Mind the gap!小心经常账户差!

2018/09/04 15:29
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贸易自由化是非对称的,因为相比于商品贸易,服务贸易并没有实现更大程度的自由化。本文探讨了这一点是如何导致贸易失衡——一国进口与出口之间的差异——以及因为这种差异,各国需要相互借贷的程度。鉴于已有贸易开放促进增长的证据,因此服务贸易自由化可以降低全球失衡的风险,并促进全球增长。

有大量证据表明,贸易开放促进了经济增长,提高了生活水平。跨国证据显示,更大的贸易开放导致更高的人均收入(Frankel 和 Romer, 1999)。这是通过提高生产率来实现的:一项对138个国家的研究发现,从长远来看,开放水平每提高1个百分点,生产率几乎是一对一增长的(Alcala 和 Ciccone, 2004)。Ahn等人(2016)估计,关税每降低1个百分点,生产率就会提高2%。

开放通过一系列渠道支持了经济发展活力。它通过资本和劳动力的自由流动,促进了创新和新技术的应用。它允许企业更加专业化并利用规模经济效应以提高生产效率。在更大的市场中运作将带来更大的竞争压力,这有利于将生产活动转移到国内效率更高的企业,从长远来看,这将增强经济发展活力。更大的金融开放提高了储户与借款人的匹配度,从而降低了融资成本,促进了投资,最终实现了经济增长。

为了攫取贸易带来的实质性利益,资源被重新分配,这可能会产生不利的分配后果。但与此同时,贸易使消费者能够以更低的价格获得更广泛的商品和服务——这一渠道往往有利于低收入家庭(Faijgelbaum 和 Khandelwal, 2016)。实际上,贫穷的消费者在贸易活动更频繁的行业(如食品和饮料)上的支出相对更多,因此在开放贸易后可以享受更大价格下降带来的好处。总体而言,有证据表明,在过去30年里,更加开放的贸易是导致世界贫困人口比例大幅下降的一个重要因素(BIS, 2017 和 IMF/WTO/World Bank, 2017)。

但贸易自由化是非对称的,因为相比于商品贸易,服务贸易并没有实现更大程度的自由化。本文探讨了这一点是如何导致贸易失衡——一国进口与出口之间的差异——以及因为这种差异,各国需要相互借贷的程度。鉴于已有贸易开放促进增长的证据,因此服务贸易自由化可以降低全球失衡的风险,并促进全球增长。

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