太平天国运动如何影响近代中国的人口转型?

2018/11/15 13:13
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“没有哪一次历史的灾难不是以历史的巨大进步为补偿的”——恩格斯

对“现代化”的一种马尔萨斯式解释认为,现代化即一国由“高人口增长而低实际收入增长”向“有限人口增长而持续性的收入增长”之转变。在这一过程中,人口与生产率扮演了关键性的两个角色。

近几十年来,国际经济史学界知名的黄宗智、杜赞奇等学人认为,明清以来中国经济陷入了某种“内卷化”(involution)困境,简而言之,即日复一日的重复劳动下,单位生产率停滞不前,但人口却不断增长,这虽然使经济总量看起来仍在不断增加,但劳动边际报酬却在递减,个体生活水平不断下降的“糊口经济”由是而生,并成为现代化转型的巨大障碍。

众所周知,19世纪中叶,一场席卷了大半个中国并造成了极其惨重之损失的重大历史事件在我国爆发,是为太平天国运动。这场运动带来了巨量的人员伤亡与沉重的经济损失,但与此同时,也在一定程度上无意间从人口、土地政策、国家财政体系等方面推动了我国的马尔萨斯式近代化转型,并对近现代的中国经济产生了深远的影响。

下面,我们便将为各位精选编译VOX近期刊出的这篇短文,一起来看看太平天国如何形塑近代中国的土地制度、地方财政与长期治理等问题。

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