短评:英国脱欧协议迎来曙光

2018/11/14 14:10
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对英国首相特丽莎·梅而言,最迫在眉睫的任务是说服她的内阁在11月14日的会议上认可当前版本的技术性协议。

发生了什么?

英国和欧盟正接近就英国脱欧方案达成最终协议。经过数月的谈判,双方于11月13日就英国脱离欧盟的条件达成了技术性协议。除了确认该协议的存在外,英国政府未向外界透露任何细节,但谈判相关知情人士表示,英国将通过一套临时海关安排维持与欧盟的边境关系。近几个月中大多数问题已基本敲定,如确保在英欧盟公民的权利和伦敦方面对欧盟的财政补偿承诺,但爱尔兰边境的处置方式始终是双方达成协议的主要障碍。为了防止在爱尔兰出现“硬边界”,将制定特殊章程,令北爱尔兰的海关待遇与欧盟单一市场保持一致。

归属英国的北爱尔兰,与作为欧盟成员国的爱尔兰共和国之间是否会出现“硬边界”,将直接威胁到撒切尔时代的政治遗产——1998年签署的《贝尔法斯特协议》。该协议的签订,结束了由国际恐怖组织北爱共和军 (IRA) 阴影下长达30年、总伤亡五万余人的暴力恐怖时期,是北爱尔兰和平进程的重要里程碑。

今年早些时候,英国和欧盟同意在有更好的解决方案前,将北爱尔兰暂时保留在欧盟的海关联盟中。伦敦方面后来提出将整个英国置于一套临时海关安排下,以避免让北爱尔兰拥有与本国不同的法律地位。然而,为了安抚内阁当中的部分强硬派成员,伦敦还要求保有单方面退出这一安排的权利。欧盟最初拒绝了这项提议,但最近泰晤士报援引知情人士称,英欧双方已就这一僵局做出妥协,将在最终的脱欧协议中包含针对终止海关安排的双边审查机制。

梅姨面临的挑战

对英国首相特丽莎·梅 (Theresa May) 而言,最迫在眉睫的任务是说服她的内阁在11月14日的会议上认可当前版本的技术性协议。梅姨内阁的脱欧强硬派成员,曾对临时海关安排没有明确的终止日期表示担忧。即使梅姨能够顺利打消内阁的疑虑,之后她还将面临更大的挑战——英国议会最终要对脱欧方案进行投票表决。在野党工党的大多数成员都可能对该方案投出反对票,而梅姨所属执政党保守党的几位强硬派成员,也公开表示反对。此外,梅姨的“悬浮议会”依赖于北爱尔兰民主统一党 (DUP) 在议会的支持,而该党反对给予北爱尔兰特殊的法律地位,担心这将为与南方的统一铺平道路。

“悬浮议会”/"hung parliament",英国议会政治用语,指未能成功获得议会多数席位的执政党,通过与其他党派建立政治同盟,获取足量席位组建少数派政府。少数派政府当中,为了换取小党在议会的支持,大党得忍气吞声,考量并接受小党的各式要求。如果不能一直经营维护这种关系,大党很难保证议会当中的关键投票可以顺利通过。

欧盟方面也必须通过成员国的签字程序,批准最终的脱欧方案。理论上讲,欧盟各国政府在批准该协议上应该不存在困难,因为欧盟首席谈判代表米歇尔·巴尼耶 (Michel Barnier) 始终是按照欧盟为其提供的指导方针开展工作。不过,许多成员国政府还是会希望充分了解内容细则,以确保该方案不会违反单一市场的规则,或给予英国在贸易方面的竞争优势。

万事俱备只欠东风

如果欧盟和英国均批准该协议,英国在正式脱离欧盟后将经历为期21个月的过渡期,在此期间英国将继续留在欧盟单一市场当中。该过渡期旨在最大限度地减少经济中断,并为伦敦和布鲁塞尔方面留出时间,敲定双方永久性的贸易关系。布鲁塞尔方面已表示有兴趣与伦敦达成一项全面的自由贸易协定,尺度甚至将超越欧盟最近与加拿大签署的自贸协定。但在任何相关谈判开始之前,梅姨在国内仍要面临多次艰难的政治对话。梅姨已经与欧盟达成初步协议,但英国国内政坛是否会支持她的方案,还有待商榷。

值得关注的时间点

  • 11月14日:梅姨召开内阁会议,讨论技术性脱欧协议。

  • 11月末:欧盟可能会组织一次成员国峰会,在脱欧协议上签字。

  • 12月:英国议会可能就潜在的脱欧方案进行投票表决。

  • 12月13-14日:欧洲理事会召开会议。

  • 2019年3月29日:英国正式脱离欧盟。

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