圣诞礼物经济学

2018/12/21 13:03
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节日送礼的无谓损失

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经济学家Steven Landsburg在他的书《纸上谈心的经济学家:经济学与日常经验》中写道:

我不知道为什么人们会互赠从商店买来的礼物而不是现金,因为现金的大小和颜色从来都不会错。有些人说我们送礼物是因为它表明我们花了时间购物,但是我们可以通过给购物时间赋予现金价值来完成同样的事情,表明我们花了时间。

1993年,耶鲁大学经济学家乔尔·沃德福格尔(Joel Waldfogel)在《美国经济评论》(American Economic Review)上发表了一篇题为《圣诞节无谓的损失》(The Deadweight Loss of Christmas)的文章,他的结论是,节日送礼破坏了礼物的很大一部分零售价值。送礼物的人能达到的最佳结果是,用礼物等值的现金重复接受礼物的人自己可能做出的选择。在现实生活中,很多礼物并不完全符合收礼人的个人品味和喜好,或者尺寸、颜色或风格不对,这是非常确定的。

在这种情况下,由送礼人挑选的不太理想的礼物会让收礼人的境况比收礼人得到现金并被允许选择自己的礼物的情况更糟。由于许多圣诞/假日礼物与收礼人的喜好不匹配,沃德福格尔得出结论,节日送礼会产生重大的经济“无谓损失”,相当于所购礼物零售价值的十分之一至三分之一

(注:无谓损失是经济学效率的概念,指由于垄断定价、政府税制等因素引起的生产者和消费者都得不到的那部分,使资源得不到最佳限度的分配。)

美国零售联合会估计,今年美国人在节日期间将花费大约7200亿美元。如果对无谓损失的估计是准确的,那就意味着在这个节日期间,720亿至2400亿美元的礼品支出将被浪费掉。

如果像经济学家那样思考,为了避免无谓损失,也许可以赠送现金作为礼物。当然,结果可能适得其反。

来源:http://www.aei.org/publication/holiday-shopping-consider-the-most-economically-efficient-gift-of-all-cash-and-avoid-the-deadweight-loss-of-christmas-2/

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