一图流:再分配可以终结财富不平等吗

2019/04/12 11:35
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假设美国政府要实施一次大规模的财富再分配,受打击的富人的后代将在不久的将来弥补这一差距,这要归功于决定谁有机会致富的人际网络。

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图片来自于彭博。

最近,经济学家Philipp Ager、Leah Platt Boustan和Katherine Eriksson发表了一篇论文,题为《巨大财富冲击的代际效应:内战后的南方白人》。Ager等人利用详细的人口普查记录,衡量了战争对奴隶主及其子女财富的影响。这是一个有趣的问题,因为它问的是:当政府拿走你的部分财富时,你能多快复苏?

答案是:非常快。

Ager等人结合姓氏、在财富分配中的地位和“个人财产”(包括内战前的奴隶)中拥有的财富数量,来确定南方家庭中可能的奴隶主。他们发现内战和废除奴隶制使奴隶主的财富比战前拥有类似财富的南方人减少了15%左右。但是,奴隶主的儿子缩小了差距,到1880年,他们的财富水平与南方的同龄人相比,反弹到了大致相同的水平,并在1900年超过了他们。虽然战后南方的财富整体上落后于北方,但由于制造业的重要性不断提高和农业生产力的暂时下降,解放所带来的相对财富变化是暂时的。

他们是如何东山再起的?一种方法是与富裕的家庭结婚,他们往往这样做。作者认为这是前奴隶主保持社会地位和联系的证据,这些社会地位和联系使他们在战后的南方社会中占有优势。这些人脉让他们可以找到好工作,或者为创业筹集资金。

无论这种解释是否正确,关于家庭从财产被没收中复苏的发现,对现代财富不平等具有重要意义。假设美国政府要实施一次大规模的财富再分配,例如为非洲裔美国人支付赔款。如果以战后南方的历史为鉴,受打击的富人的后代将在不久的将来弥补这一差距,这要归功于决定谁有机会致富的人际网络。即使是每年征收一次财富税,在拉平财富分配方面的效果也可能有限。

目前,许多经济学家和政策制定者正在寻找减少财富不平等的方法,但Ager等人的研究表明,为了让美国的财富分配更公平,更有意义,更持久,政府将不得不做的不仅仅是重新分配资源。它必须解决人们致富的机制问题。当需要找一份好工作或创业时,富裕美国人的孩子知道该给谁打电话,而贫困美国人的孩子则不知道。

因此,解决财富分配问题需要的不仅仅是转移。这将需要让更多贫困和少数族裔的孩子进入好的大学,实施《公平住房法》(Fair Housing Act),帮助社区更快地消除种族隔离,以及采取其他措施,帮助富人的孩子与穷人的孩子建立牢固的社会纽带。除非社会的基本形态发生改变,否则美国的财富再分配很可能会产生历史书中那种转瞬即逝的结果。

编译:陆雅珉

来源:https://www.bloomberg.com/opinion/articles/2019-04-08/u-s-economy-redistribution-doesn-t-reduce-wealth-inequality?srnd=opinion

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