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数字技术是否会扩大生产力差距?

2019/04/17 11:10
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对照中文英文原文
寻求快速缩小生产率差距的欧洲政策制定者应该确保理解数字技术之间的差异。

各国人均国内生产总值差异的一半是由于生产率,企业将投入转化为产出的效率。在一个国家内,企业之间的生产率差异也很大,即使在狭义的行业中也是如此。出于与增长和不平等相关的原因,这与政策相关。越来越多的证据表明,在解释整体生产率增长时,现有企业的生产率提高比企业之间资源的重新分配或企业的进入和退出更为重要。现有公司采用新技术是生产力差异的重要组成部分。

问题在于最新的数字技术浪潮是否与企业之间的生产率差距缩小或扩大有关。在在即将发布的世界银行报告 “欧洲4.0:数字化转型的承诺”的背景文件中,我们发现这取决于所讨论的技术是否与规模无关。所以答案,至少在欧洲,它取决于技术。我们发现区分三种技术非常重要:信息技术,运营技术和交易技术。信息技术使用数据的指数增长来降低计算成本;交易技术将数据与市场交换相结合,将商业模式数字化;和运营技术将数据与“智能”生产过程中的自动化相结合。

信息技术与企业之间较小的生产率差距相关联

信息技术的使用似乎与大型和小型公司之间较小的生产率差距有关。图1说明了云计算的这一点。在信息和通信服务领域,这项技术最为普遍的部门,使用云计算的公司所占比例较高的国家在大型和小型公司之间的劳动生产率差距较小。在不使用这种技术的行业,如建筑,印刷和金属制品 - 我们看不到这种关联。

通过消除与信息存储和交换相关的前期资本支出,云计算似乎不成比例地使小公司受益。云服务可减少文件存储,数据备份和软件程序的硬件需求。它们还整合了应用程序,从而减少了购买多种桌面软件产品的需求。此外,供应商远程设置和更新云应用程序,这使得硬件和软件的现场安装和维护变得多余。

交易技术也与较小的生产率差异相关联

我们的研究结果表明,交易技术的使用也与大小企业之间较小的生产率差距有关。图2显示了在线销售的情况。在住宿服务方面,这种技术最为普遍的部门,使用在线销售的公司所占比例较高的国家,其特点是大小公司之间的劳动生产率差距较小。但在使用这项技术的行业中,至少没有这样的关联:建筑,房地产和专业服务。

这与以下事实是一致的:规模中性数字平台通过降低进入新市场的固定成本而有利于小公司。这与减少信息不对称有关,这反过来又降低了匹配全世界买卖双方的成本。例如,有61个国家和40个产品类别的证据表明,相对于国际贸易总额而言,距离对跨境贸易流量的影响比eBay交易小约65%。

运营技术与企业之间更大的生产率差距相关联

运营技术的使用与大型和小型企业之间的生产率差距较大有关。图3说明了机器人使用强度的情况。在机动车制造领域,这种技术最为普遍的领域,机器人使用强度较高的国家的特点是大型和小型企业之间的劳动生产率差距较大。然而,服装行业没有这种关系,服装行业使用这种技术最少。

这一结果与以下事实一致:与其他物理资本非常相似,实施机器人应用程序的成本在很大程度上是固定的,后来相同类型的安装可以用于初始成本的一小部分。这些固定成本是机器人使用中规模经济的重要来源,这可能使大型企业受益。但是,并非所有运营技术都是如此。预计规模对3D打印机的影响较小,并可能导致分散的活动,即使是小公司也可以访问国际设计并在本地打印。

欧洲的政策制定者正在寻求快速缩小与美国生产率差距并保持领先于东亚的方法,同时保持国内的工业关系友好 - 应该一定要了解数字技术之间的差异。似乎无论新技术是否降低了处理信息的成本,如果它只是促进市场交易,或者它是否从根本上改变了人与机器之间的算术。

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