我们应该对Facebook和Google征税,以便他们改变自己的商业模式吗?

2019/05/08 01:53
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Paul Romer提出了一个聪明的想法,但其简单的优雅隐藏了一些潜在的混乱和复杂的后果。

今天的大科技是否像十年前的大钱一样危险?经济学家和诺贝尔奖获得者保罗罗默似乎认为存在令人不安的相似之处。在“纽约时报”专栏文章中,罗默提倡对有针对性的数字广告销售收入征税,以检查“主导数字平台”的规模和能力,特别是Facebook和谷歌。 “我们的数字平台可能不会太大而不能倒闭,”他写道。 “但它们太大了,无法信任。”罗默的政策目标是推动这些公司远离广告驱动的商业模式的原罪,而罗默认为庇古税是一种比反托拉斯或其他方式更有效的减少规模和影响力的方法。规。他不喜欢有针对性的广告,也不喜欢他们产生的财力。

2018年诺贝尔经济学奖获得者保罗·罗默在纽约大学斯特恩商学院的新闻发布会上发表讲话。 REUTERS / Mike Segar

对于那些关注华尔街后金融危机辩论并且“太大而不能倒”的人来说,罗默对大科技的态度可能听起来很熟悉。在驯服巨型银行和降低其商业模式风险的政策选择中,有监管,反托拉斯或更高的资本要求。倡导者认为,最后一个是最有效和市场友好的方式,使失败的可能性降低,可能作为事实上的重大税收,甚至刺激自我发起的分裂。

同样,罗默认为他的税收将刺激从广告驱动的商业模式转变为基于订阅的商业模式 - 否则,企业将面临更高的税收。广告收入税的累进性质“将具有创建婚姻惩罚的公司版本的额外好处。当两家公司合并时,他们的总税收将会增加,“罗默说。或者一家大公司“可能通过将自己分成几家较小的公司来减少税收。”随着这项税收到位,Big Tech也不太可能攫取潜在的竞争对手。罗默补充说,国会甚至可以为科技创建一个多德 - 弗兰克,定义“系统重要的社交媒体平台,这些平台将是满足严格的透明度标准所必需的。”

罗默因其在技术进步和经济增长方面的工作而获得诺贝尔奖。当一个奖学金有助于解释硅谷的力量和影响的人称Big Tech是“对我们社会和政治生活方式的威胁”时,值得认真对待。但Big Tech与Big Money不同。金融危机带来的危害是真实的,可衡量的,大规模的。并回顾保罗沃尔克2009年的一句话,虽然银行承担风险几乎导致了萧条,但他们在过去20年中唯一有用的创新是ATM。

不太明显的是大科技所假设的危害 - 至少是税法所规定的危害 - 因为公司继续创造就业机会,提高消费者福利,并在创新方面投入数十亿美元。所有这一切都归功于广告驱动的商业模式,用户数据的巨大成功交易以换取免费服务。研究发现,用户说他们需要支付数百或数千美元来放弃目前免费的搜索和社交媒体产品。

不同的商业模式可能对用户数据和隐私提出不同的要求,但社会媒体也可能继续如罗默所描述的那样,“危险的错误信息和仇恨言论的避风港已经破坏了对民主机构的信任。”而且它不是像科技公司一直没有考虑转向新的商业模式。罗默提出了一个聪明的想法,但其简单的优雅隐藏了一些潜在的混乱和复杂的后果。

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