全景剖析:“腹背受敌”的中产阶级(下)

2019/05/23 09:00
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一个强大而繁荣的中产阶级对整个经济和社会都很重要,特别是在维持教育、医疗和住房方面的消费和投资方面。

《全景剖析:“腹背受敌”的中产阶级(上)》

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年轻一代和中低技能工人跻身中产阶级的机会越发渺茫

对年轻一代来说,跻身中产阶级将变得更加困难。这是因为面对劳动力市场和低收入风险的变化,老一代人通常比新一代拥有更好的保障手段。自婴儿潮一代以来,中等收入群体逐代不断萎缩(图1.7)。婴儿潮一代在劳动适龄年龄比年轻一代享有更稳定的工作,以及完善的养老金制度。

图1.7 自婴儿潮一代以来,跻身中产阶级的可能性逐代下降

跻身中等收入群体所需的技能门槛已经上升。只具有中等技能不再像过去一样,足以令一个人跻身中等收入群体。虽然整个社会的技能门槛均出现提升,但对中等收入阶层而言尤其如此。今天,几乎一半的中等收入工人从事高技能职业,而二十年前该比例还只有三分之一(图1.8)。与此同时,除墨西哥和斯洛伐克外,从事中等技能岗位的中等收入工人比例在所有其他国家均出现下降。可以说,部分岗位越来越无法提供它们过去所能保障的收入水平。工作技能和收入水平之间的这种不断变化的关联,可以部分解释民众的挫败情绪,也是“中产阶级承压”有关辩论的核心。

如今,一个家庭需要两个收入者才能跻身中等收入阶层,而在过去,一个拥有高技能工作的收入者通常就足够了。然而,如果不能保证至少一名家庭成员从事高技能工作,即使有两个收入者也无法保证一定会跻身中等收入地位。

图1.8 跻身中等收入分布所需的技能门槛出现上升

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