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“微观经济学”与“宏观经济学”的起源

2019/05/22 22:00
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几个世纪以来,经济学家们一直在写一些我们现在可以归类为“微观经济学”或“宏观经济学”的话题。部……

几个世纪以来,经济学家们一直在写一些我们现在可以归类为“微观经济学”或“宏观经济学”的话题。但这些术语本身是最近才出现的,只是在20世纪40年代初才出现。作为背景,我查阅了哈尔r瓦里安(Hal R. Varian)在《新帕尔格雷夫:经济学词典》(the New Palgrave: A Dictionary of Economics)上发表的关于“微观经济学”的词条,该书可追溯到1987年第一版。“微观”和“宏观”的使用似乎可以追溯到1933年Ragnar Frisch的工作,但他指的是微观动力学和宏观动力学。正如瓦里安写道:

弗里希使用单词“微观动态”和“宏观”,虽然在某种程度密切相关的当前使用术语“微观经济学”和“宏观经济”:“我们的微观动态分析是一种分析试图解释一些细节的行为的某些部分巨大的经济机制,采取理所当然地认为某些一般参数给出了…另一方面,宏观动态分析试图从整体上解释整个经济体系(弗里希1933)。“在其他地方,弗里施对这些术语给出了更明确的定义,这与微观和宏观经济学的现代用法非常相似:‘微观动力学与特定的市场、企业等有关,而宏观动力学与整个经济系统有关’……约翰•梅纳德•凯恩斯(John Maynard Keynes)似乎从未使用过微观和宏观语言。但瓦里安引用了1936年《通论》(General Theory)中的一段话,表明凯恩斯非常清楚这种区别。凯恩斯写道:

我认为,经济学中价值和分配理论与货币理论之间的划分是错误的。我认为,正确的二分法是,一方面是关于个别工业或公司的理论,另一方面是关于一定数量资源的报酬和分配的理论,另一方面是关于产出和就业的理论(原文的重点)。瓦里安指出,有些不知名的经济学家p·德·沃尔夫(P. de Wolff)是1941年第一个使用“微观经济”和“宏观经济”的人。瓦里安写道:

我能找到的最早明确使用“微观经济学”一词的公开文献是de Wolff(1941)。De Wolff是荷兰统计研究所Tinbergen的同事,他非常了解Frisch的宏观动力学建模工作,并可能受到了启发,将Frisch对“微观动力学”的使用扩展到更一般的“微观经济学”表达。德沃尔夫的报告关注的是我们现在所称的“聚集问题”——如何从个人消费单位的理论转向总体消费行为。他(德沃尔夫)对微观经济学和宏观经济学的区别相当清楚:“需求收入弹性的概念有两个完全不同的含义:微观和宏观经济学。微观经济学解释是指个人或家庭在某种商品上的收入与支出之间的关系。宏观经济学的解释是由一大批人或家庭(社会阶层、民族等)的总收入与总支出之间的对应关系得出的(原文的重点)。瓦里安说,宏观经济学的术语在20世纪40年代开始出现在学术期刊上,甚至一些不太常用的教科书上,到50年代中期被广泛使用,并首次出现在保罗•萨缪尔森(Paul Samuelson) 1958年版的权威经济学入门教材中。

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