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自动化总会抢走低薪就业者的工作吗?

2019/06/17 14:06
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技术在多大程度上取代了美国的低薪工作?

技术在多大程度上取代了美国的低薪工作?研究表明,日常认知任务密集的低薪工作,如收银员,在21世纪初已经被自动化所取代。此外,自大衰退以来,在日常体力和认知任务中,大量的工作受到自动化的负面影响。然而,整体而言,对低薪个人的影响却小得惊人。

其中一个原因是自动化虽然改变了工作的组成,但并没有导致工作总数的净下降。此外,由于低薪工作对技能的要求很少,而最低工资起着下限的作用,因此从低工资工作中转移出来的低工资工人个人能够过渡到新创造的工作岗位,而不需要付出多少工资罚款。这与自动化对高薪工作(包括以前的制造业工作)的影响形成了鲜明对比。其他研究表明,对于这些工人来说,与自动化相关的新创造的工作往往工资要低得多。

芝加哥联储近期发布的研究讨论了可能推动这些结果的机制。

来自职业的证据

我们研究了提高最低工资而导致的低薪劳动力成本意外增加如何影响就业增长——取决于一个职业内的工作有多可能被自动化。我们利用完成一项工作所需的任务来推断自动化的可能性。具体地说,我们遵循早期的学术文献,并假设自动化技术更有可能用更大比例的日常工作来取代工作。我们采用这种间接的方法来研究自动化对就业的影响,因为据我们所知,没有关于使用自动化技术的全面数据。

我们的主要分析依赖于两大特定职业的数据集:美国劳工部职业信息网络(ONET)和美国劳工统计局职业就业统计数据(OES)。ONet提供了关于每个美国职业的任务和活动的数据,以及执行这些任务和活动所需的技能、能力和知识。我们为每个职业分配了六大类任务所需的时间:例行性认知任务、非例行性认知分析任务、非例行性认知人际任务、例行性体力任务、非例行性体力体力任务和非例行性体力人际任务。职业就业水平和平均职业工资数据来自于职业统计分析。

图1显示了1999年到2009年两大类似低薪工作的结果。横轴显示了对数最低工资的一年变化,纵轴显示了对数就业的四年变化。点表示一个州的年份(例如,2007年的加利福尼亚州),点的大小与该州的就业水平成正比。左边面板的职业是收银员,它在日常认知任务上花费的时间比例特别高。随着最低工资的提高幅度越来越大,收银员的就业率也在下降。平均而言,最低工资提高10%,收银员的就业率就会下降2.3%。相比之下,提高最低工资对食品加工工人(右侧面板)的就业没有明显的影响,这一工作往往涉及日常认知任务的时间处在一个平均水平上。

提高最低工资对就业的影响

Source: U.S. Bureau of Labor Statistics.

资料来源:美国劳工统计局。

使用所有低薪职业进行统计分析的结果与图1中非常相似。提高最低工资会减少那些通常需要花更多时间在日常认知任务上的职业的就业率:最低工资水平提高10%的一年后,就业率平均降低0.9%,两年后平均降低1.3%(包括酒店前台、电影放映员和药房助理)。例行性认知任务比平均水平高出两个标准差的职业(如引导员/收票员、游戏经销商、农产品分级和分拣员)的就业降幅达前述职业的两倍。就业下降是多年来缓慢发生的,这与资本投资或其他劳动力替代来源的实施需要时间相一致。此外,我们发现,在工资较高的职业中,最低工资上调的影响会消散为零。

我们最初的分析使用了1999年至2009年的数据,没有发现任何基于职业体力任务程度的失业证据。然而,在使用2010年至2017年期间的数据进行的持续研究中,我们发现,无论是从事日常认知任务密集的职业,还是从事日常体力任务密集的职业,最低工资的上涨都与就业相对下降有关。也就是说,节省劳动力的新技术似乎正在向更广泛的低薪工作领域扩散。

虽然我们发现,提高最低工资会导致例行性职业的失业,但我们也发现,提高最低工资对总体低工资就业的总体影响几乎为零。这一惊人的结果意味着,随着一些例行性工作在工资上涨后消失,其他非例行性、低工资的工作出现了。在1999年至2009年和2010年至2017年期间,这种抵消正就业增长的趋势,在非日常人际关系任务密集的职业中尤为明显。

缺乏全面就业对策的机制

旨在取代某些低薪工作的技术的使用如何导致抵消其他类型工作的就业增长?基于低薪自动化的本质,我们给出了一个可能的解释。通常,新技术的引入涉及到将一些以前由员工执行的任务转移到客户身上,例如使用自扫描器。当公司引进这些节省劳动力的新技术时,他们同时创造了新的工作岗位来指导和监督客户与该技术的互动。从短期来看,这种就业增长可能有助于抵消自动化带来的就业减少。然而,这种抵消作用的就业增长不太可能长期持续。一旦客户适应了新技术,这些职位可能会变得多余。

然而,另外两个与抵消非例行性就业增长相一致的潜在解释,可能会在较长时间内持续下去。自动化技术可以缓解经济学家所说的生产问题中的固定投入。例如,在一个人最喜欢的咖啡馆,柜台后面的区域是一个固定的空间,经常挤满了工作人员,他们一边接订单,一边制作饮料。最终的结果可能是长队列。在繁忙的时候,有些人可能会选择完全避开咖啡馆。然而,引入点餐亭或基于智能手机的点餐应用程序,可能会消除对收银员的需求,腾出柜台后面宝贵的空间,咖啡馆可能会重新利用这些空间来提高其制作饮料的能力。随着等待时间的减少,放弃购买咖啡的人越来越少,咖啡馆可以雇佣更多的咖啡师,从而实现盈利。因此,新的咖啡师职位将抵消收银员的减少。

另一种解释是,企业结构的变化可能会带来长期的、具有抵消作用的非例行性就业增长。一些证据表明,提高最低工资会导致劳动密集型企业不成比例地倒闭,因为提高工资的成本更多地落在这类企业身上。随着生产转移到资本密集型的现有企业和新进入企业,与它们新扩大的就业相关的任务将反映出它们的高科技生产。此外,如果这些新的资本密集型企业的生产率提高,它们的扩张可以抵消劳动密集型企业几乎所有下降的就业岗位。

重要的是要再次强调,我们没有观察到劳动力的实际技术替代,结果不必完全归因于自动化。例如,一个合理的替代来源可能是不受最低工资上调影响的低技能劳动力,最显著的是海外外包。然而,观测一种常见的职业外包指标,我们可以发现这并不能解释我们的结果。事后看来,这并不令人意外,因为在薪资最低的职业中,只有很小一部分可以转移到海外。这些工作大多在服务行业,需要员工亲自到场。

工人的成本

最后,我们使用单个工人数据来验证和扩展我们的结果。我们使用了2003年至2009年美国劳工统计局(Bureau of Labor Statistics)的《当前人口调查》(Current Population Survey, CPS),这是一项每月对约6万户家庭进行的小规模普查。CPS允许我们考虑个人的基本人口统计数据,比如年龄、性别、教育程度,以及他们当地劳动力市场的状况。

与OES的结果一致的是,我们发现,最低工资的提高会导致个人转移到日常认知任务较少的职业,尤其是从高日常认知工作中转移出来的职业。最重要的是,我们发现,这种重新分配只与先前从事日常认知任务密集型工作的工人的短期就业机会小幅下降有关。也就是说,很少有工人找不到工作,即使是那些因为之前的工作可能是自动化的而换了工作的人。

我们还发现,那些最初从事高认知日常工作的人,似乎错过了与最低工资上涨相关的部分工资上涨,因此,与他们所在州的其他工人相比,他们经历了相对的工资损失。尽管如此,在最低工资上调后,个体低薪工人重新分配工作的总体成本似乎相对温和。与其他类似的低工资工人相比,这些工人随后就业的可能性略低,工资也略低。

结论

综上所述,我们的分析表明,由于自动化,某些类型的低工资工作正在消失。然而,典型的高失业成本可能会降低,因为低工资工作的自动化也导致了新的、工资类似的工作的创造,许多失业工人已经能够填补。不过,这种抵消性就业增长的来源仍不清楚,因此,我们不能肯定这种增长会持续更长的时间。这意味着,随着时间的推移,单个工人的低薪自动化成本可能会上升。

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