提前入学对儿童的积极影响

2019/06/25 12:44
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研究发现,早期教育非但没有害处,反而增加了一系列认知和非认知能力,尤其是对来自经济弱势家庭的男孩而言。一个重要的发现是,家庭条件好的男孩和家庭条件差的男孩之间的巨大差异可以通过提前一个学期上小学来显著减少。

在大多数经合组织国家,小学教育从6岁或7岁开始,但在英国,孩子们从4岁或5岁开始上小学。本专栏利用英国入学规则的地方差异,调查早期教育对认知和非认知发展的影响。研究发现,在11岁之前,早期教育可以提高认知和非认知技能。这些影响往往对来自贫困家庭的男孩最为明显。

在大多数经合组织国家,小学教育从6岁到7岁开始;英国是少数几个儿童在5岁或5岁之前从学前教育转入小学教育的国家之一。一些人认为,将普及教育扩大到更早的年龄,在某种程度上肯定会产生负面影响,因为学校不适合儿童保育环境。然而,令人惊讶的是,人们对什么是最佳入学年龄知之甚少,尽管它与政策有着明显的相关性。

在最近的一篇论文中,我们通过跟踪英国2000年或2001年出生直到11岁的孩子,以调查较早和较晚进入接待班(小学一年级)对不同年龄段孩子技能的影响。基于千禧世代研究(2000/2001年出生儿童的大型后续调查)和全国学生数据库(涵盖公立学校所有儿童的数据库),我们利用当地入学规则差异来估计提前上学对进入青少年时期的认知和非认知能力的因果关系。分析表明,提前就读小学一年级所导致的额外教育对5岁和7岁的语言和算术技能有积极影响,并提高了一系列非认知技能,直至11岁观察期结束。这些影响对来自贫困家庭的男孩尤其明显。

根据入学规则进行分析

这项分析是在2000年9月1日至2001年8月31日出生、在2005/2006学年度进入小学的孩子中进行的。对于这一群体,各地政府制定了不同的入学政策。我们把两项最常见的政策称为“A计划”和“B计划”。在“A计划”下,所有儿童,不论出生月份,均须在新学年第一学期(2005年9月)入学。在“B计划”下,2001年3月前出生的儿童须于第一学期入学,而2001年3月以后出生的儿童则须于第二学年入学。第一学期入学的孩子在接收班学习11个月,而第二学期入学的孩子只学习7个月。正是这种差异,我们用来估计学习时间长短对认知和非认知结果的因果影响。

图1显示了政策区A和B分别按出生月份观察到的实际接触接待班时间的演变。政策区A的儿童接触接待班的时间为11个月,而政策区B的儿童接触接待班的时间从11个月(图1中的竖线)下降到平均约为9个月(这意味着遵守入学规定的比例大约为40%)。

图1 第一阶段的平均接触时间

注:图中显示了A、B两个政策领域入学规则的地方差异如何影响第一学年的平均长度。竖线代表B政策区的出生月份截点。

资料来源:千禧一代研究。

因此,政策领域A和B的儿童在截止日期之前接受相同的教育,但在截止日期之后,政策领域B的儿童平均接受的教育减少了2个月。研究人员利用接受教育程度的这种差异来研究早期教育时间的差异是否会导致日后考试成绩的变化。特别是,如果提早上学对考试成绩有积极的影响,那么人们就会认为政策领域B的孩子在截止日期之后的考试成绩(相对于政策领域A)会比之前下降。

这是我们在图2中研究的内容,其中每个点表示政策领域B和A的测试分数差异。图2确实显示了一年级(5岁)和三年级(7岁)考试成绩在分界线(垂直线)上的下降,证实了额外的早期教育对这些考试成绩的积极影响。

图2 按出生月份划分的政策区域B和A分数差异

注:该图报告了政策区域B和A之间一年级和三年级考试成绩差异的出生月份平均值。在政策区域B截止日期(垂直线)前后,一年级考试成绩下降约10%,三年级考试成绩下降约3%。

资料来源:全国学生数据库。

结果总结

额外早期教育对考试成绩的因果影响的关键结果如下:

  • 额外一个学期(四个月)的早期教育可以使5岁时的语言和计算考试成绩提高6-10%。在7岁时,额外的早期教育仍然会使语言技能提高2-3%,而对计算能力的影响则在1-2%之间。四年后,这种影响在11岁时基本消失。

  • 对非认知结果有持久的影响。5岁时,对身体发育有积极影响(包括协调和精细运动控制);比如创造力的提高,以及个人、社会和情感的发展,每多上一个学期的早教就会增加5%。提前入学进一步改善了在7岁和11岁时的师生关系,并提高了他们的非认知技能,如学习兴趣和良好的行为举止。

  • 在男孩中,这些影响中很多完全是由来自贫困家庭背景的孩子造成的。对这些孩子来说,额外的早期教育可以使他们5岁时的语言和算数能力提高16-20%,5岁时的个人、社会和情感发展提高8%,7岁时的语言和算术技能提高10%。另一方面,对于家庭社会经济地位较高的男孩来说,其中许多影响几乎为零。由于社会经济背景较低的男孩受益更大,接收班显著减少了与社会经济背景较高的孩子的技能差距。提前一个学期进入接收班(并上三个而不是两个学期),两年后,来自高社会经济背景和低社会经济背景的男孩之间的差距减少了约三分之二至四分之三。

讨论

研究发现,早期教育非但没有害处,反而增加了一系列认知和非认知能力,尤其是对来自经济弱势家庭的男孩而言。一个重要的发现是,家庭条件好的男孩和家庭条件差的男孩之间的巨大差异可以通过提前一个学期上小学来显著减少。这与德国、挪威和美国等国家早期教育项目对弱势儿童的积极影响较高的研究结果一致。

那些比同龄人更早进入小学的孩子在认知测试中的最初优势随着成绩的提高而逐渐减弱,这表明晚上学的孩子最终会赶上同龄人。一个重要的影响是,例如未来学校选择这样的基于考试成绩的关键性决策,不应该在早期阶段就做出。然而,尽管接受教育对认知测试成绩的影响在11岁之前会逐渐消失,但对非认知技能的影响似乎更为持久,这意味着长期的益处。

虽然上述入学规则的基本原理是,推迟一到两个学期会给最年幼的孩子一段时间让他们更成熟,对于上学的准备会更加充分,但研究强调,这样的政策有两个潜在的抵消作用:一个是由于推迟的孩子在上学时更成熟而产生的积极影响。与未延期的同学相比,失去一两个学期的接待班会产生负面影响。

研究结果表明,平均而言,推迟入学的不利因素超过了它的好处,尤其是对来自较贫困家庭的孩子而言。因此,推迟入学并不是解决“八月出生惩罚”问题的万灵药。“八月出生惩罚”指的是一个群体中年龄最小的孩子考试成绩较差。因此,任何延期入学政策都面临着这样的挑战:如何补偿延期入学的学生所受的损失,以及如何不扩大来自优势背景和劣势背景的孩子之间的差距。

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