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美国教育成本高企,教师待遇却很差

2019/06/26 16:19
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美国教育工作者的工资没有跟上生活成本的增长,他们的收入在全国各地差别很大。

许多孩子在成长过程中认为他们的老师住在学校。孩子们在杂货店或餐馆里看到老师时,都会目瞪口呆。他们无法理解他们的老师在校外的生活。另一方面,孩子的父母可能会震惊地发现,许多教师无法负担住在他们任教的学校附近。

今年3月,民主党总统候选人、加州参议员Kamala Harris宣布了一项提高教师工资的计划。非营利智库经济政策研究所(Economic Policy Institute)的数据显示,教师的收入比其他受教育程度和经验相当的员工低11.1%。Harris的提议将在未来十年提高教师工资,以帮助缩小教师收入和生活成本之间的差距。

美国教师年收入的购买力差异很大。2017年,教师工资中值为特拉华州,平均年薪为56,540美元(根据全州的生活成本进行调整)。当年夏威夷教师的工资最低的,平均调整后工资为44,887美元。罗德岛州教师调整后的收入最高,为69,911美元。

在Harris曾担任地区检察官的旧金山大都市区,P-12教师的平均收入为67,138美元——这个数字在全国教师收入分配中稳居上端。然而,许多教师仍然很难住在他们服务的社区附近,根据2017年的人口普查估计,该地区的租金中值超过每年2万美元。那些住在当地的人可能会把他们收入的70%花在住房上。这个数字远远超过了政府定义的50%的严重成本负担,这意味着每月的住房成本使得购买必需品变得困难。情况如此严重,湾区官员已提议专门为教师和其他学校员工建造廉租房。

在加州,以教师的薪水买房更是难上加难。衡量住房负担能力的一个典型指标是房价与收入之比,即当地房价与收入之比。根据历史中值,购房者的典型经验法则是,2.6或更低的比例才是他们认为可以负担得起的。尽管不同地区的房价差异很大,但如果我们考虑“房价与教师收入之比”,就会发现,在加州最大的城区,典型的新房主的收入必须是当地教师工资的许多倍。

去年,迈阿密-戴德郡住房和教育官员寻求了一种有趣的方式来缩小生活成本的差距,他们提议建造一所有一层楼作为教师住房的中学。

但是住在教师宿舍不应该是工作岗位描述的一部分。教育工作者对国家的整体经济福祉至关重要。我们需要以一种不把学校变成住所的方式增加他们的工资。但是,提议的联邦资金注入是答案吗?

Harris的计划要求各州为教师的基本工资设定目标。为了达到这一目标,一个州在提高教师工资上每投资1美元,联邦政府就会投入3美元,直到教师当前工资与目标工资之间的工资差距消除为止。在高需求学校工作的教师,往往有不成比例的有色学生就读,将获得更高的加薪,帮助教师招聘和留住人才。根据Harris的计划,在10年的时间里,教师平均将获得13500美元的加薪,增幅为23%。该计划还要求在教学行业投入资金。这些指定的联邦基金中,有一半将用于“少数族裔服务机构”的教师培训项目,其中包括历史上的黑人大学和西班牙裔服务机构,许多黑人和棕色人种的教师候选人都在这些机构接受教育。

参与该计划的顾问估计总成本为3150亿美元。Harris说,这笔资金将来自对最富有的1%人群提高遗产税。联邦遗产税只对非常富有的人征收,征收对象包括现金、房地产、信托基金和其他资产,这些资产是从死者转移到其继承人的。该税只适用于超过美国国税局设定的资产价值。自2001年以来,该豁免额已从675,000美元增至1,140万美元。因此,那些继承了数百万美元财产的人往往与那些没有遗产的人支付相同的金额:什么都不支付。Harris计划填补这一漏洞,以及其他被富人利用的漏洞,并在此过程中支持教师。

Harris的计划是新颖的,也是迄今为止为解决教师工资下降问题所做的最大胆的努力。教师工资下降是一个热点问题,在过去两年中,这个问题促使全国各地的教师举行罢工。毫无疑问,Harris将会吸引教师的注意,尤其是75%以上的教师是女性。

然而,即使联邦政府帮助支付更高的教师工资,各州可能也不愿意接受这笔钱。工资水平是用来决定退休、健康和其他福利的,而各州和地区仍然需要为这些福利买单。如果这意味着必须增加收入来支付相关福利的话,各州可能会发现自己无法接受联邦基金。此外,许多州已经厌倦了联邦政府的干预。2015年,联邦政府以两党合作的方式起草了《每个学生成功法案》(Every Student success Act, ESSA),但当联邦政府改善学校的努力似乎侵犯了州对教育的控制时,两党都反对奥巴马总统的改革努力,其中包括为刺激教育改革而发起的“力争上游”(Race to the Top)计划。

教师需要加薪,但联邦资金不是一个简单、快速的解决办法。根据大多数全州罢工的结果,动员工人似乎是迫使各州增加工资的有效策略。实际上,Harris可以做很多事情,来减少州预算中占很大比重的项目的开支:可以遏制不断上升的医疗保健和刑事司法成本,这些成本给各州带来了负担。

很明显,Harris的提议给教师薪酬问题带来了急需的关注。必须做点什么。孩子们在成长过程中认为他们的老师住在学校里。不要让这成为唯一的选择。

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