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是时候放弃失败的对华贸易战略了

2019/07/09 16:48
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我们已经可以从数据中看出,为什么美国的贸易战略是糟糕的。

假设我们仍处于贸易冲突的初期阶段,我们已经可以从数据中看出为什么美国的战略是糟糕的。

随着美国的保护措施日益加强,美国从中国的进口也在下降。最近的数据显示,从1月到4月,美国从中国的进口比2018年同期减少了206亿美元(见下图)。但来自其他合作伙伴的进口有所上升。来自墨西哥、韩国等地的进口增加,在一定程度上反映了全球价值链的变化。中国处于许多价值链的中低端。如果最终的组装转移到墨西哥(或者越南,或者孟加拉国),那么美国的关税是可以避免的。中国仍在提供大部分附加值;中国对美国以外国家的出口正在增长。为苹果(Apple)组装手机的富士康(Foxconn)曾表示,它可以从已经拥有的非中国工厂向美国市场提供服务。与此同时,该公司仍将继续在中国生产,面向中国、欧洲和其他非美国市场。

请注意,来自欧洲的进口也在上升。这可能并不反映价值链正在向欧洲转移。相反,它反映了这样一个事实:实施保护措施的国家可以预期其货币升值,以便从不受保护措施影响的任何伙伴国进口更多商品。不包括欧佩克在内,美国的总进口在这一保护措施试验期间增加了,而不是减少了。

那么贸易差额呢?今年前四个月,美国对华赤字减少117亿美元。但美国对几乎所有其他国家的赤字都上升了。不考虑石油输出国组织,美国的总赤字也上升了。这符合理论和历史。针对中国的贸易保护措施不太可能改善美国的整体贸易逆差,因为价值链会转移到其他伙伴,而美元会升值。这与上世纪30年代和80年代保护主义的结果类似;美国从目标伙伴国的进口下降了,但出口也下降了,美国的贸易差额没有改善。由于美国国内石油和天然气产量的增加,石油输出国组织(OPEC)成员国的石油进口下降,美国的贸易差额可能会有所改善。但这与中美贸易关系无关。

迄今为止的证据与这样一种观点相一致,即与中国的贸易关系不太可能减少美国的贸易逆差,也不太可能将制造业就业岗位带回美国。但有人认为,这是一种旨在改变不公平贸易行为的策略,这种观点又如何解释呢?这种做法的问题在于,改变贸易行为需要与欧盟和日本等伙伴合作。但美国的贸易伙伴都不同意这种策略。尽管美国与中国的贸易在下降,美国的其他贸易伙伴与中国的贸易却在增加。中国已全面降低关税和贸易壁垒,以鼓励这种贸易,但美国企业基本上被拒之门外,就所有既定目标而言,美国的贸易战略似乎都失败了。

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