暑期上学造成美国劳动力参与率下降?

2019/07/05 11:15
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从2000年到2018年,美国16岁到64岁的劳动力参与率下降了3.6个百分点。青年劳动力参与率的下降是造成这一下降的主要原因。

从2000年到2018年,美国16岁到64岁的劳动力参与率下降了3.6个百分点。青年劳动力参与率的下降是造成这一下降的主要原因。在本文中,我们描述了青少年(16 - 19岁)是如何从工作或找工作中转移的,以及这种转移对总劳动力参与率的影响。

尽管夏季是就业率下降的原因之一,但青少年劳动力参与率下降的主要原因是,越来越少的青少年半工半读。尽管青少年在劳动年龄人口中所占比例较低(8%),但如果青少年仍以2000年的比例参加劳动力,那么16 - 64岁的总参与率将高出1.3个百分点以上。

青少年劳动力参与率下降的原因有很多,包括入学人数增加、季节性就业、工作回报下降、对低工资工作的需求减少、最低工资水平提高以及来自年长工人或移民的竞争。时间压力是青少年参与减少的另一个原因。青少年对自己的时间有很多要求,而这些要求在学年和暑假之间有着根本的不同。

学校暑假不放假

青少年的劳动力市场行为与其他年龄段的不同令人吃惊。青少年劳动力参与率在1979年达到历史峰值(57.9%),之后逐渐下降直到2000年,然后急剧下降到2010-2018年的35%平台(图1)。自上世纪90年代以来,壮年劳动力(25 - 54岁)参与率从高峰下降,老年劳动力(55 - 64岁)参与率上升,与这些相比,青少年参与率的变化要大的多。

图1所示的年化劳动力参与率模糊了青少年在夏季和学年期间劳动力参与率的差异。在这项分析中,我们使用了当前人口调查的数据来区分学年和夏季青少年劳动力参与趋势。在学年和夏季,我们展示了劳动力参与率和入学率是如何随着时间而变化的(图2a和图2b)。

大多数青少年需要在学年期间上学,但可能同时工作也可能不工作。图2a显示了青少年学年(9月至5月)劳动力参与率的下降。从2000年到2018年,正在工作或找工作、同时求学的青少年的比例下降了11.4个百分点,至工作或找工作的青少年比例下降了4.6个百分点,导致总的青少年劳动力参与率下降了15.9个百分点。

学年期间劳动力参与率的下降是否值得关注,取决于青少年在做什么。例如,如果既不参加工作也不上学的青少年比例在上升,那么这些趋势可能意味着高中辍学率的上升和/或高等教育入学率的下降。然而,图2a显示,仅入学的青少年比例大幅上升(15.3个百分点),而既不参加劳动力也不上学的青少年比例增幅非常小(0.7个百分点)。劳动力参与率下降在很大程度上是由于在学年期间同时入学和参加劳动力市场的青少年比例下降。

夏季青少年劳动力参与率的下降更为显著。与学年期间劳动力参与率的下降形成对比的是,我们在夏季观察到的巨大变化是劳动力参与直接被入学所取代。考虑下图2b所示的统计数字:

  • 在此期间,只工作或正在找工作的青少年比例下降了19.9个百分点;

  • 7月份未参加劳动力但入学的青少年比例增加16.7个百分点;

  • 从2000年到2018年,参加劳动力同时上学的青少年比例一直持平,仅增长了1.3个百分点;

  • 7月份既没有参加劳动力也没有入学的青少年比例也相对稳定,为五分之一左右,增长了1.9个百分点。

劳动力参与率的这些变化可以从不工作或不找工作的理由中得到证明。从2000年到2018年,表示没有在学年期间/夏季参加劳动力是因为他们是学生的非参与者比例分别上升了3.9和17.8个百分点的(图3a和图3b)。我们还发现,值得注意的是,报告家庭责任或“其他原因”的青少年人数有所下降,而暑期学校的入学人数有所增加。

与Julia Dennett、Alicia Sasser Modestino和Ernie Tedeschi类似,我们发现,虽然青少年更不太可能进入劳动力市场,但他们与社会完全脱节的可能性(不是在就业、教育或培训方面)并不大。Teresa Morisi提供了一些证据,表明高中生活的强度可能在某种程度上有所增加,从而排挤了非学校活动。

青少年参与率的变化是巨大的,而且确实大到足以降低总体劳动力参与率

表1显示了各年龄组对总体劳动力参与率变化的贡献。我们根据2018年某一特定群体在总人口中所占的比例,计算出该群体的参与率变化对总体参与率的影响。

对青少年而言,我们发现,从2000年到2018年,青少年劳动力参与率的下降共导致劳动年龄劳动力参与率下降1.33个百分点。换句话说,如果青少年继续以2000年的劳动力参与率参加劳动力,2018年劳动年龄人口的劳动力参与率总共将提高1.33个百分点。这占2000年至2018年劳动年龄人口劳动参与率下降3.6个百分点的37%。超过80%的青少年贡献(1.08个百分点)来自于学年期间参与率的下降,而0.25个百分点来自于夏季劳动力参与率的下降。

年轻工人(20-24岁)也对总体参与率的下降做出了贡献,尽管降幅没有那么大。过去几年,壮年工人的劳动力参与率有所上升,但仍比2000年的水平低1.8个百分点,从表1中可以看出,壮年工人对劳动力参与率总体下降的贡献为1个百分点。这些消极的贡献可以通过增加老年工人的参与来部分抵消。

除了年龄组参与率的变化,劳动力人口结构的变化也导致总劳动力参与率的下降,尤其是占劳动力比例上升的55岁到64岁的美国人倾向于比其他劳动年龄的成年人工作更少。(还有一些技术因素,比如微数据权重,以及我们使用7月份的数据来代表夏季的八周,这些因素都会随着时间的推移而产生少量变化)。劳动力参与率下降往往令人担忧,因为它可能导致人均产出下降,并可能反映就业障碍或就业市场疲软。青少年是一个重要的因素,因为青少年劳动力参与率的变化足以改变整体劳动年龄参与率。与此同时,青少年劳动力参与率下降的原因似乎反映了暑期在校时间的增加以及学年期间在校劳动力参与率的下降。在这两种情况下,对学习的更多关注实际上可能比增加青年就业对社会更好。

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