8张图看美国人怎么开空调

2019/07/22 13:32
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有没有空调不是最大的问题,开在几度才是问题。

夏天来了,在美国意味着两件事:空调和就开空调这件事吵架。

空调,这项已有百年历史的用于降低室内温度的老技术,不断为炎炎夏日带来舒适凉风,还让人们得以迁徙去气候炎热的地方居住,或是在炎热天气下继续工作。当然,空调也是争吵的源泉,因为炎炎夏日之下,人类永远无法就空调开几度达成一致。开空调是全球变暖的成因之一,而全球变暖反过来又让人们更加想开空调。

CityLab从美国政府长期开展的住宅能源消费调查 (Residential Energy Consumption Survey) 中抽取数据,来回答美国人是如何开空调这个问题。根据2015年的调查(图1),近90%的美国人家里都有某种形式的空调(中央空调、柜式和挂壁式)。

图1 大部分美国人家里都有空调

即使在空调普及之前建造的老房子也是这样。建于1950年之前的老房子配备空调的比率,也仅比新建成的稍微低了一点,区别在于老房子装的更多是挂壁式或者柜式空调,而新房子则普遍安装中央空调。

图2 新盖的房子基本都有中央空调

“在过去的20年里,不论你住哪儿,你都很难买到一套没装空调的房子,”电器标准意识项目 (Appliance Standards Awareness Project) 的执行董事Andrew deLaski说道。以他的家乡为例,deLaski说:“就在不久前,麻省建造的新房子一般都是没有中央空调的。不过在今天,每家都会有中央空调。”

考虑到装空调和开空调的成本,富裕家庭更有可能拥有空调,并且安装中央空调比挂壁和立柜式更合乎情理。不过,即使在低收入家庭中,也有超过75%的家庭拥有某种形式的空调。

图3 空调在有钱人家里更常见

当然,有没有空调不是最大的问题,开在几度才是问题。有些美国人喜欢把空调开得很低,而有些则喜欢把空调开得高一些。这种差异体现在性别上,男性往往比起女性往往喜欢把空调开得更低一些才觉得舒服

每个人都有自己的温度,所以办公楼里的关于空调开几度的争论最为激烈。人们在夏天回家后,对于空调也有着不同的喜好(图4),大约20%的低温派把空调开在华氏69度(20.5℃)或更低,而另一端18%的高温派则把空调开在77度(25℃)或更高。更多的人选择调在72度(22℃)或75度(24℃)之间,兼顾舒适度和钱包,毕竟温度开得越低耗电越多。

图4 美国人在家里怎么调温度

性别并不是影响空调温度设定的唯一因素。住在寒冷地区的美国人,在夏天也喜欢在家里保持低温,而住在湿热热地区的居民则更倾向于把温度开在华式70度(21℃)以上。不过目前还不清楚这是不是由于经济原因,因为当室外80度(26.7℃)时在屋里把空调开开在68度(20℃),比起室外95度(35℃)时把空调开在80度(27℃)要便宜不少。对温度的喜好之外,这也可能是炎热地区的人习惯把空调开得更高的原因。

图5 气候寒冷地方的人空调也开得更低

供暖才是能源消耗的大头

美国为住宅供暖消耗的能源却是制冷的四倍,虽然两者之间的差距已经缩小。考虑到美国在北半球的地理位置,许多城市在冬天非常寒冷,这也并不意外。把家里从30华氏度(-1℃)加热至70度(21℃)需要将室内温度改变40度,两倍于从90度(32℃)降温至70度。

“你需要克服的温度差异较大,在北方气候下,为家中供暖所需的功耗远高于在夏季为家中降温,”deLaski说。但即使是气候温暖的城市,也经常在供暖上消耗比制冷更多的能源。在美国能源信息署 (Energy Information Administration, EIA) 跟踪的五个气候区中(湿热;湿但不太热;干热;冷/非常冷;海洋性),空调仅在“湿热”的区域耗能比供暖更高,该地区居住有20%的美国家庭。

图6 不同地区家庭对于供暖和制冷的能耗

不过某种意义上,这是因为不少住在寒冷气候地区的居民家里没有空调。虽然没装空调的美国家庭只有12%,但在气候比较冷或干燥的地区,这一比例大概是15%-20%,而在西海岸的大部分海洋性气候地区,这一比例接近50%.

图7 凉爽的地区空调更少

不过,供暖与制冷之间的能耗差距正在逐渐缩小。美国家庭在空调上花费的能源越来越多,而在供暖上有所减少。

图8 美国在供暖和制冷上的能耗

deLaski说,这背后有一系列不同方面的原因。近几十年间,气候温暖的州的(经济)发展速度远高于气候寒冷的州,人口从对供暖需求高的地区,迁移到了对空调需求较高的地区。这一阶段,空调逐渐普及,而房子越造越大,而给室内降温所需的能量也变得更多。

不过这一切也被能耗效率(尤其是空调)的提升所抵消。其结果就是,美国家庭对于空调的能耗有所增长,不过增速并不及供暖能耗减少的速度。

随着科技进步,供暖和制冷的效率将进一步提升。变频空调,这种市场上的优质产品,在未来可以进一步将空调的能耗降低25%-30%。供暖方面,热泵(电热暖气片)是如今的趋势,它与空调的运行机制相反。因为热泵耗电而不是化石燃料,当电网中的电能主要来自于清洁能源时,这可以有效地减少排放。

作者:David Montgomery,CityLab的数据可视化记者

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