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煤炭库存:奇怪的事情正在发生

2019/07/26 10:07
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看看中国发电厂周围的煤场,你会发现一些奇怪的事情正在发生。煤炭库存本应缩减,但现在却创下了历史新高。水力发电的激增可能是原因之一。

通常在每年的这个时候,为中国提供约三分之二电力的煤炭库存应该会减少。火力发电的高峰期是7月和8月,城市会在这两个季节打开空调,冬天最冷的几个月也是。这导致发电机耗尽了等待燃烧的煤炭供应。

这次不会了。中国煤炭资源网编制的数据显示,上周前一周,中国六大发电企业的周库存达到创纪录的1840万吨。作为消费的一个比例,这相当于大约30天的供应量,而在一年中的这个比例通常低于20天。

这对发电企业来说是一个非常糟糕的信号,尤其是在中国煤炭工业协会预测今年下半年进口将会下降之际。该集团执行董事苏传荣上周对彭博新闻社表示:“需求没有像预期的那样迅速增长。”

一种解释可以从最近几周影响全国近2000万人的洪水中找到。在经历了多年的干旱之后,中国的水电大坝正在蓄水。今年3月,水电发电量同比增长近22%,是四年来的最快增速。上个月,发电量为1136亿千瓦时,创6月份的纪录。

中国的风能、核能、太阳能以及天然气都在迅猛增长,但水力发电是对煤炭发电最重要的挑战,占发电总量的近五分之一,而风能、核能和太阳能发电的总和约为10%。因此,水库中储存的所有水,以及在更多降雨到来之前需要排放的水,意味着水力发电可能会侵蚀煤炭的市场份额,直到今年晚些时候水平开始下降。

如果经济疲软的迹象更加明显,煤炭行业的情况可能会更糟。中国的发电量总体上仍在快速增长,较2018年迄今增长了约5.5%。如果电力需求开始大幅放缓,受冲击更大的可能是必须购买燃料的燃煤发电机,而不是那些利用不足、不得不放水以维持水库水位的水电站。

这还不是中国煤炭行业最终衰落的开始。据对化石燃料持怀疑态度的金融智库“碳追踪”的一项研究,中国约有一半的煤炭发电企业的长期成本超过了收入。尽管如此,该行业仍得到了省级政府和电网运营商的大力支持。去年12月,包括天然气在内的发电量达到创纪录的4776亿千瓦时。

有些东西最终还是要放弃的。中国在过去两年经历的煤炭热潮,在很大程度上要归功于其水资源丰富的西南地区的短暂干旱。现在,这一趋势似乎正在消退——而且,煤炭的需求也将随着这种趋势消退。

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