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税后收入不平等的另一种角度

2019/08/01 13:10
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对照中文英文原文
不包括税收和转移的收入指标不能告诉我们税收或转移是高是低,也不能直接受到对某些或其他转移的更高税收的影响(因为这些政策在数据中被忽略了)。

根据美国劳工统计局(Bureau of Labor Statistics) 2017年消费者支出调查(Consumer Expenditure Survey)改编而成的一个简单表格,或许就足以说明考虑税收(包括可退还的税收抵免)以及调整每个家庭不同人口和工人的平均收入有多么重要。

收入以五分位数表示,左边的20%最低,右边的20%最高。

第二行显示了每个五分位数所需计算的税前收入的“下限”。接下来的两行显示税前和税后的平均收入。最右边的一栏显示的是最高收入与最低收入的比率,称为80/20比率,这是衡量不平等的一个常用指标。研究显示,收入最高的20%人群的税前收入是收入最低的20%人群的16.5倍,但税后收入仅为后者的12.5倍。

但仅仅根据税收调整家庭收入是不够的。不能恰当地比较最高和最低五分位数之间的平均收入,因为最高20%的每消费单位(家庭)人口是最低20%的三倍。最高20%的工人人数是最低20%的四倍。

通过对不同家庭规模的调整,我们发现,收入最高的20%家庭的人均税后收入仅为收入最低的20%家庭的6.5倍。但是,有两个或更多工人的家庭的收入可能要高于没有工人或只有一个工人的家庭。因此,最后一行衡量的是收入最高和最低的五分之一(以及介于这五分之一和五分之一之间)工人的平均税后收入。通过对不同收入者的进一步调整,收入最高的20%人群的税后人均收入仅为最低20%人群的3倍。

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