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如何修复婴儿荒?

2019/08/07 16:34
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出生率、性别和工作文化之间的关系比你想象的要复杂得多。根据美国疾病控制和预防中心的新数据,2018年,美国的生育率创下1.73的新低。

根据美国疾病控制和预防中心的新数据,2018年,美国的生育率创下1.73的新低。作为曾经以高出生率而闻名的国家,美国如今加入了许多生育率远低于人口替代率的欧洲国家的行列。值得关注的是,正如政治经济学家Nicholas Eberstad和Hans Groth指出的那样,低利率常常“预示着(对各国)经济前景的不祥变化:公共债务负担大幅增加,经济增长放缓”,因为它们最终导致劳动力萎缩。

全球生育率下降

世界各地的出生率可能正在下降,但令许多观察人士惊讶的是,在东欧和东亚这些传统价值观和母性历来受到重视的较为保守的国家中,出现了生育率的最低水平。它们并没有出现在北欧和西欧最发达的国家,而在这些国家,性别平等是常态,育龄妇女在家庭以外工作的比例很高。

这意味着生育率和性别平等之间的关系比许多人意识到的要复杂得多。从历史上看,性别平等的初步努力与低生育率有关,因为男性和女性都在努力寻找工作和家庭之间的新平衡,但最平等的地方似乎有更高的生育率。因此,女权主义和生育率可能遵循相反的J曲线:随着平等首次被接受,生育率可能会下降,但完全纳入平等主义政策和规范可能随后使生育率恢复,接近每名妇女约2.1个孩子的更替水平。

换句话说,最成问题的低生育率可能来自性别规范的不完全革命,这个观点认为,当女性更容易将工作和家庭结合起来时,当她们拥有可以共享抚养下一代的负担的伴侣时,以及当社会更大地落后于平等的家庭规范时,她们更有可能生育孩子。这就是英国议员David Willetts在一篇关于低生育率对欧洲养老金制度构成威胁的报告中提出的论点,认为“女权主义是新的自然主义。”学者们,包括政治学家Leonard Schoppa和社会学家Frances Goldscheider同样认为,日本、意大利和其他国家面临的持续低生育率是女权主义太少的结果。

这个讨论可能看起来很冷僻深奥,但它跟现实世界有重大利害关系。鉴于出生率下降,越来越多的国家为支持生育主义采取了正式的政策承诺。自1976年以来,正式宣布试图提高出生率的国家所占比例从不到9%上升到近30%。他们做出正确的选择至关重要。

性别平等与生育率

从一些基本事实出发是很重要的。首先,进步主义、平等主义和女权主义的倡导者所青睐的许多政策都是生产主义的。为有孩子的家庭提供慷慨的财政支持、灵活的工作时间表和育儿假:这些和类似的建议很受欢迎,因为它们分摊了抚养孩子的费用。这种政策在高度平等的社会中很常见,并且在一些国家中已被证明可以提高出生率。

与此同时,最近研究表明,在欧洲、美洲、大洋洲和亚洲,采取更进步性别态度的个人仍然有更少的孩子。

一个典型的例子就是韩国,那些对性别角色持更平等观点的女性确实有更少的孩子。这是一个处在反向J曲线低谷的国家的人的典型,在那里平均主义只被部分接受。从直觉上看,他们的孩子会少一些。在公共领域,韩国是高度平等的,正如女性在政治上被赋予的权利和在工作场所的存在所证明的那样。但就私人领域,诸如表达性别态度和家务责任而言,它仍然是非常重男轻女的。因此,正如2012年韩国综合社会调查所显示的那样,对于性别角色的观点不那么传统的女性来说,即那些可能特别倾向于对抚养孩子的责任分担方式感到恼火的女性来说,生育率较低。

2018年,韩国的总生育率降至每名妇女不到一个孩子,创历史新低。韩国是有史以来生育率跌至1的最大的国家。从长远来看,如此低的出生率可能导致经济增长放缓、创新减少、不平等加剧、公共财政稳定性降低、代际冲突加剧,以及移民融入更加困难。

自2006年以来,政府已经尝试了税收激励、扩大儿童保育、住房福利、为一些政府工作人员提供的特殊生育假期、支持体外受精、慷慨的育儿假、补贴的游戏约会和其他好处。他们的目标是到2020年将总生育率提高到每名妇女1.6个孩子。虽然2012年出生率确实高达每名妇女1.3个孩子,但自那以后,她们的生育率大幅下降。

尽管至少有1300亿美元的支出,可以理解的是,这种失败促使许多政策制定者和评论家寻找新的政策工具,如平等主义。韩国正在进行的促使男性做更多家务的社会运动就是一个很好的例子。但我们怀疑,如果没有更为彻底的家庭规范革命,这项运动是否能使出生率大大提高。

工作主义不利于养育子女

为什么我们这么悲观?因为还有另一种力量阻碍了韩国社会的真正平等:正是大西洋月刊的Derek Thompson所说的“工作主义”,即工作是我们生活的源泉和顶峰。韩国是经合组织(OECD)国家中工作时间最长的一个,每年约2100小时。(美国工人每年工作1800小时,而几乎所有的北欧国家都不到1700小时。)但是,使韩国人工作时间繁重的原因不仅仅是小时数,而是他们周围的工作环境。

考虑一下这种情况。日本企业希望工人能够在工作场所工作,并在下班时随时待命。升职通常取决于与老板面对面的时间,比在一些西方工作场所更甚。在中国进行的管理实验表明,在中国,企业允许更灵活地远程工作可以提高工人的工作表现,但在家工作的员工即使表现更好也不会得到晋升。尽管这对工人的生产力和家庭生活有着严重的影响,但这种当面办公的文化很难打破。

这种工作态度需要大量的面对面交流的时间,这使得所有工人都更不适合养育子女,不管他们做了多少,也不管他们不接受对女权主义对女性角色的态度。东亚的这种过度的工作主义已经使得其他政策措施,如韩国的税收激励和扩大的儿童保育,失败了。

生育率复苏任重道远

韩国的例子显示了平等主义的不同方法如何对生育率产生不同的影响。哈佛大学社会学家Mary Brinton和她的同事们已经绘制了与生育有关的不同文化形式图,并指出他们定义的“自由平等主义”优先考虑妇女在有偿劳动中的参与,并拒绝接受“做全职主妇和有偿工作一样充实”这种观点。这种女权主义在发达国家的公众讨论中占据主导地位,就像专栏作家Katha Pollitt今年早些时候在“纽约时报”上呼吁“全民日托”一样,以帮助确保母亲们不离开劳动力市场。

但也有所谓的“灵活的平等主义”,它将所有性别的人视为完全平等的,重视职业女性,但仍然认为,作为一个待在家里的父母可以像在家以外工作一样充实。

Brinton和她的研究合作伙伴Dong-Ju Lee发现性别传统主义与支持工作的倾向取向相结合这一东亚的常见模式,以及自由平等主义,都与24个经合组织国家的低生育水平有关。相比之下,在灵活的平等主义下,出生率则高得多。这意味着,将工作作为主要意义来源的社会往往生育率较低,而生育率最低的社会则是那些重视职业抱负并具有高度传统性别规范的社会。

归根结底,为了恢复生育率,包括韩国在内的许多国家,将需要在如何组织家庭生活以促进生育方面提供更多的选择。如果韩国希望将其生育率提高到每名妇女一个孩子以上,并保持在这个水平上,那么最好降低对所有工人的期望,而不用那么担心夫妇在家里达成的性别协议。家庭可以利用这种灵活性让父母中的一方留在家中,而另一方外出工作,这可能带来更多的生育,或者,他们可以利用这种灵活性去在工作以外的地方追求抱负。但是,需要解决的问题是工作文化。

最近对德国的一项学术研究证实了灵活性的重要性。它表明,在德国宽带互联网普及的情况下,高技能女性人群中的出生率上升。如果家里有快速的互联网,而且雇主对员工的时间没有不合理的要求,那么大量的白领工作是可以远程完成的。

虽然许多女权主义者倾向于这种灵活性,但最容易将这样的政策描述为“家庭主义者”。家庭主义是一种公共政策、企业和所有人都应该积极寻求方法,让成年人把更多的时间和精力投入到家庭生活中的观念。

家庭主义可能是新的自然主义

在某种程度上,日本的女性经济学政策或韩国所谓的新女权主义政策赋予了办公室更大的灵活性,并改善了女性的工作与生活平衡,这些政策可能产生促进生育的效应。他们在劳工权利、管理最佳实践、效率和平等主义方面也是合理的。但目前尚不清楚的是,有关改革是否真的能让家长们有更多的时间参加棒球比赛和家庭聚餐,也就是说,他们是否在实质和风格上都是家庭主义者。毕竟,他们并没有认真挑战有关员工存在的既定规范,也不会与东亚老板面对面。

如果政策制定者认为他们通过让更多女性更重视工作来提高生育率,正如一些女权主义者所认为的那样,那他们就大错特错了。但是,如果政策制定者通过改革来说服老板让工人更早、更频繁地回家,例如,通过改变例如加班规则、休假保障或工作分担安排等政策规定,托儿所可能很快就会满满的。换句话说,家庭主义可能是新的自然主义。

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