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对自动化过去和现在影响的新见解

2019/08/08 14:30
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对照中文英文原文
过去,工资的快速增长和稳定的劳动收入份额与自动化发展同步,因为其他技术变革抵消了自动化的影响。

自动化是否正在压低中产阶级工人的工资,尤其是那些没有大学学位的工人的工资,这是一个当前引起极大兴趣和争议的话题。在《自动化和新任务:技术如何取代和恢复劳动力》中,Acemoglu和Restrepo提出了一个概念性框架,用于评估自动化和劳动力需求之间的联系,并将其应用于二战后的美国经济。

自动化对劳动力需求的影响

研究人员关注的是生产者如何在机器和劳动力之间分配任务。例如,一家生产和销售衬衫的公司必须决定许多互不相关的任务——例如设计、编织、加工、会计和销售——是否应该由人类或由人类操作的机器、软件程序或工业机器人来完成。

自动化对劳动力需求有两个相互抵消的影响。替代效应(机器承担了以前由人类完成的任务)降低了劳动力需求,而生产率效应(自动化提高了生产率,并创建更适合人类执行的新任务)则提高了劳动力需求。自动化总是会降低劳动收入份额。它是增加还是减少对劳动力的需求取决于这些效应的程度。

技术导致的替代效应大于生产率效应时,劳动力的需求将下降,对工资构成下行压力,而生产率效应占主导地位时,对劳动力的需求将上升。此外,技术变革还会产生“恢复效应”,为工人创造新的就业机会。例如,互联网通过提高信息搜索的效率,可能降低了对图书管理员和相关人员的总体需求,但也为搜索引擎优化人员、网页设计师和相关职位创造了就业机会。研究人员得出的结论是,在过去,自动化的替代效应在很大程度上被新工作的同步发展所抵消。

替代效应 vs 恢复效应

利用这一框架,研究人员分析了整个经济体的工资账单,并研究了二战以来劳动力总需求的趋势。1947年至1987年间,在建筑业、服务业、制造业和农业部门,工资占产出比例没有显著变化。矿业和运输业有小幅下降。人均工资以每年2.5%的速度增长,主要是由强劲的生产率推动的。在这段时间内所发生的替代效应被相等的恢复效应所抵消。

然而,1987年至2017年间,劳动力需求增长放缓。人均工资支出每年仅增长1.33%,自2000年以来几乎停滞不前。研究人员将此归因于生产率增长放缓至每年约1.54%,以及生产任务内容的变化。替代效应显著增大,恢复效应明显减小。这一趋势在制造业尤为明显,1987年至2017年间,替代效应使得制造业减少了约30%的劳动力需求。

研究人员得出结论:“过去30年劳动力需求增长放缓,是生产率增长乏力和生产任务内容发生不利变化的综合结果。由于自动化发展过快,而新任务的创造并没有抵消这两者的影响。”

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