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数据是否是新的石油?

2019/09/25 16:37
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放眼全球经济,你会看到一家开发下一代无人驾驶汽车的美国公司,一家向过去无法获得信贷的“夫妻店”提供贷款的中国金融家,以及正在开发治疗慢性疾病药物的瑞士制药公司的研究人员。它们都依赖于同样不可或缺的投入:数据,而且是很多数据。

放眼全球经济,你会看到一家开发下一代无人驾驶汽车的美国公司,一家向过去无法获得信贷的“夫妻店”提供贷款的中国金融家,以及正在开发治疗慢性疾病药物的瑞士制药公司的研究人员。

尽管发生在不同的大陆和不同的经济部门,所有这些宝贵的经济活动有什么共同之处?

如果我们在30年前问跨国公司这个问题,答案可能是“不多”。但今天,答案是明确的。它们都依赖于同样不可或缺的投入:数据,而且是很多数据。

需要全球合作,以防范数字经济变得碎片化的风险,因为数据访问受到国家边界的限制。

许多世界上最大的公司——无论是在科技领域还是其他领域——现在都将数据作为其商业模式的核心。阿里巴巴(Alibaba)、Alphabet和Facebook等数据密集型公司的价值已经飙升。有人问,数据是否是新的石油?

在我们的新论文中,我们探讨了经济学给我们的一些见解,来思考数据扩散的含义,以及这对现代数据政策意味着什么。各国内部和各国之间的监管机构之间的合作,对于应对与数据流量增加相关的挑战至关重要。

数据经济学

数据就是信息,因此收集和交易数据会在公司和消费者之间创造和转移信息——无论好坏。在世界各地的手持屏幕上,社交网络和搜索公司追踪用户,为他们提供他们更可能喜欢的新的个性化服务。

获取更多的数据有助于公平竞争——这意味着小型初创企业获得贷款,或者消费者在购买二手车前进行自我通知。但这也可能意味着一些人因为个人特征而被拒绝参加健康保险或抵押贷款。

除了土地、资本、劳动力和石油,数据已经成为现代经济生产的一个关键投入。它提供了人工智能算法,这些算法的预测能力可以应用于从无人驾驶汽车到药物测试、信贷供应到广告投放等领域。

但数据在重要方面与包括石油在内的其他投入不同。同样的数据可以被许多人同时使用而不会被耗尽,这意味着它的积累更有可能提高生产率和长期增长。当许多公司或研究人员可以访问数据时,数据的价值就会被解锁,这些公司或研究人员就会竞相创新和创造知识。

数据的另一个不同之处在于,当两家公司交换某人的个人数据时,交易会影响此人的隐私,并可能使他们处于战略劣势。如果那个人没有得到补偿,甚至不知道这笔交易,数据市场可能会产生不应有的伤害,让我们的情况变得更糟。

最后,防止他人窃取或滥用数据是昂贵的。公司会花足够的钱来保护他们收集的数据吗?维护自己的声誉是避免重大数据泄露的强大动力,但个别公司不太可能考虑他们的决定对公众对更广泛的数据经济的信任的影响。

迈向现代化的数据政策

经济中数据的扩散为通过效率和创新促进增长提供了巨大的机会。但要做到这一点,同时又不损害隐私、公平和稳定等其他目标,我们主张各国政府必须使现行政策现代化,以应对三项日益严峻的挑战。

  • 首先,数据市场太不透明——尽管我们大多数人每天都参与数据经济,但我们并不完全清楚我们的数据是如何使用、传输和处理的。这导致了太多的数据收集和太少的隐私。政府政策必须明确数据对市场有效运行的权利和义务。
  • 其次,建立大型数据集的公司有囤积数据的动机。这可能会抑制竞争,并降低更广泛的数据访问可能带来的社会效益。政府可以制定一系列政策,鼓励数据共享,促进竞争和创新,同时尊重隐私。
  • 第三,目前还不清楚企业是否采取了足够的措施保护它们所持有的数据不被窃取和滥用。这威胁到公众的信任,并对稳定造成风险,而政策措施应减轻这些风险,以确保在网络安全方面有足够的投资。

应对这些挑战需要国内机构之间和各国之间的合作。增长、隐私、竞争和稳定等问题传统上由单独的部门和监管机构处理;有效的数据策略将需要一种集成的方法来管理复杂的权衡。

此外,还需要全球合作,以防范数字经济变得碎片化的风险,因为数据访问受到国家边界的限制。如果各国不信任全球合作伙伴处理数据的方式,它们可能会选择设置数字壁垒,阻碍国际数据共享,破坏创新和效率。

如果我们今天的政策是正确的,数据的经济前景是光明的。

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