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农民会从新的贸易协议中受益吗?

2019/11/07 14:50
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据报道,在新的贸易协议下,中国将在两年内每年购买美国500亿美元的农产品。这包括大量的大豆、谷物、冷冻鱼和猪肉,这些都是美国对中国的主要农产品出口。

据报道,在新的贸易协议下,中国将在两年内每年购买美国500亿美元的农产品。这包括大量的大豆、谷物、冷冻鱼和猪肉,这些都是美国对中国的主要农产品出口。所谓的第一阶段声明被特朗普总统以典型的轻描淡写的口吻吹捧为“我国历史上为我们伟大的爱国者农民所做的最伟大和最大的协议”。

事实上,协议尚未完成,贸易官员仍在努力将承诺付诸于纸上。即使该协议得以签署,任何一方都不太可能兑现其膨胀的承诺,即大幅增加美国对中国的农产品出口,使其达到每年500亿美元,或接近这个数字。过去三年,美国农产品出口总收入平均每年约1300亿美元(见表)。如果对中国的农产品销售额上升到每年500亿美元,中国将占美国农产品出口收入的近40%。如果他们卖那么多给中国,美国农民会过度依赖他们的中国客户吗?毫不夸张地说,农民最好不要把整个农场都押在一个站不住脚的提议上。

美国向中国出口500亿美元农产品的目标听起来不错,对受到特朗普总统反复无常的贸易政策沉重打击的美国农民来说是个好消息。但人们严重怀疑,中国是否需要这么多美国猪肉和大豆,即使需要,美国农民能否提供足够的猪肉和大豆来实现这一目标,正如特朗普在他的一条推特中承认的那样。在提出质疑后,他说:“我们的农民会找到办法的。谢谢你中国!”

在贸易冲突之前,中国是美国农产品出口的第二大市场,仅次于加拿大。2016年,中国购买了近200亿美元的美国农产品,约占美国农产品出口总额的15%。2018年,美国对华销售额大幅下降至79亿美元,但美国全球农产品出口增至1330亿美元。截至2019年8月,美国对华农产品出口已恢复到110亿美元的年化水平,但仍比2016年下降了近一半。难怪美国农民甚至欢迎有限的贸易协议!但难怪他们可能也想保持警惕。

大豆是中国人的首选。作为善意的表示,中国已宣布在第一阶段贸易协定之前,大量购买美国大豆,将于2019年9月至11月交货。但大豆价格较前一年有所下降,因此即使销售增加,美国的出口收入也不会完全恢复。

毫无疑问,自贸易冲突开始以来,中国已削减了美国的大豆进口。2016年,中国进口了价值142亿美元的美国大豆,占美国大豆出口总额的62%。2018年,当中国对美国产品进行报复时,中国对美国大豆的购买量降至31亿美元。美国大豆出口每年的销售高峰期是9月至2月:在2018年的销售高峰期,美国大豆总出口量为9.95亿蒲式耳,比贸易战前一年的销售高峰期减少了4.6亿蒲式耳。再加上大豆价格下跌(见图),美国出口收入与2017年销售高峰期相比下降了约50亿美元。

至于美国农民还能提供多少出口到中国的问题,他们将首先看看库存:2019年9月,大豆库存是2017年9月的3倍,占美国2018-19作物年度总产量的21%)。美国农业部(USDA)预测,在下一个作物年,一半的库存将用于消费和出口。

但美国农业部也预测大豆产量将大幅下降,因为大豆种植面积比2018-19作物年度减少了近15%。这种下降是由恶劣的天气条件、政策不确定性和其他因素造成的。总体而言,美国大豆供应将与去年大致相同。因此,在改善但仍然低迷的2018-19年水平上,没有额外出口的空间。也许美国可以从阿根廷和巴西进口大豆,以获得足够的大豆来增加对中国的出口。

当然,随着时间的推移,农民可以调整生产和种植以提高产量。但在不抬高美国消费者价格的情况下,产量和生产速度是有限的。

对猪肉来说,这项贸易协议的签订正值美国生产商可能有更多机会加以利用之际。中国的猪肉供应受到非洲猪流感的破坏,而美国的猪肉出口将有助于满足中国目前的需求。但即使中国购买的美国猪肉超过美国最大的出口市场日本,销售额也只会增加10亿美元。

此外,中国猪肉产量下降意味着作为动物饲料的大豆进口需求下降,因此特朗普大幅增加美国大豆出口的目标不太可能很快实现。即使美国下一个作物年的大豆产量比2019 - 2020年的估计高出20%(考虑到美国农业部对种植面积减少的预测,这是一个慷慨的假设),并且增加的产量用于出口,就出口收入而言,也不会形成“大豆的堆积”。出口将增加7.1亿蒲式耳。如果以去年的价格出售(2018年9月至11月每蒲式耳8.58美元),增加的出口将带来另外60亿美元的收入。

总而言之,美中贸易协定为受到特朗普反复无常的贸易政策打击的美国农民提供了可喜的缓解,但要恢复到特朗普发动贸易战之前的出口水平,需要付出大量努力。即使美国猪肉和大豆的销售如上述估计的那样增长,美国其他农产品出口的价值翻倍,也很难看到美国农产品出口收入如何能像特朗普总统承诺的那样,达到400亿至500亿美元。

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