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年轻人对工作-生活平衡的概念让人惊讶

2019/11/20 13:28
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在今天,正如1976年一样,丈夫挣钱养家、妻子持家——这种传统的职业安排仍然是人们最向往的。

当谈到性别角色以及家庭如何在工作和抚养孩子之间取得平衡时,我们认为对他人有益的事情和我们自己会选择的事情之间存在着巨大的差异。这并不是说我们都是伪君子。相反,如今的美国人在家庭和工作安排上似乎看到了各种各样可以接受的可能性,但当被问及自己的计划时,答案往往更为传统。

马里兰大学的Brittany Dernberger和得克萨斯大学奥斯汀分校的Joanna Pepin发表了一篇巧妙的新论文,题为《经济的不稳定性与性别革命:年轻人未来家庭的劳动分工》(Economic ity and the Gender Revolution: Young Adults ' Division of Labor in Their Future family),试图对这些重要的差别做出区分。比如,当人们看到企业领导岗位上持续存在的性别差异,或者看到为了抚养孩子而请假或转行做兼职的女性比男性多的事实时,他们会感到困惑。如果美国人几乎普遍支持女性参与劳动,那么一定是某种系统性的歧视造成了这些差距。

作者分析了监测未来调查(Monitoring the Future Survey)的数据,从1976年开始,该调查每年对16000名高中毕业生进行调查。高中毕业生被要求想象他们已经结婚,并且有了一个学龄前的孩子,然后评估六种工作和家庭安排是不可接受的,在某种程度上可以接受的,可以接受的,或者理想的。作者指出,“与主要依赖于女性就业观念的研究不同,监测未来数据让我们能够评估男性和女性在公共和私人领域的行为观念。”工作与家庭的安排从男性全职工作和女性完全不工作,到女性全职工作和男性不工作,中间有不同的兼职安排。

尽管支持这两种安排的比例随着时间的推移而变化,但在今天,正如1976年一样,“丈夫挣钱养家、妻子持家——这种传统的职业安排仍然是人们最向往的。”接受这种安排的高中生比例从1976年的48%下降到2014年的20%。然而,最“可接受”的安排是丈夫全职工作,妻子兼职工作(57%)。2014年,57%的人认为这是可以接受的,另有17%的人认为这是最理想的。

这是怎么回事?

作者认为,人们对性别角色和工作态度的改变与性别态度关系不大,更多的是家庭经济状况等实际因素,以及在这个“强化养育”的时代,需要花大量时间与孩子们在一起,以确保他们在学业和经济上取得成功。即使是高中毕业班的学生似乎也认识到,父母在选择工作和家庭时,也会考虑很多因素,而且他们对这些选择不像过去那样“主观”——有很多可以接受的安排。话虽如此,男性和女性受访者似乎仍然希望有这样一种安排,即母亲可以更多时间呆在家里照顾年幼的孩子,而男性可以在经济上支持家庭。许多年轻人似乎认识到养育子女和工作都需要大量的劳动——事实上,他们已经能够在自己的家庭中亲眼目睹这种要求——并且认为传统的或新传统的安排是最实用的。

Dernberger和Pepin写道,其他学者倾向于“将母亲参与劳动力的可接受性与性别平等原则混为一谈,从而高估了平等主义的态度。……接受可能更类似于容忍,这反映了文明与以权利为基础的原则的基本延伸,而不是对性别平等的强烈渴望。”他们认为,“经济上的不稳定可能会导致工作和照顾责任上的更大灵活性”(你要做你该做的事),“同时又不会破坏传统观念,即母亲照顾孩子的时间优先于父亲照顾孩子的时间。”

也许这也是可能的,这些17岁和18岁的年轻人没有被灌输这样一种观点,即男人和女人在社会中扮演着可以互换的角色。几年前,一项针对哈佛商学院毕业生的调查发现,女校友对职业和家庭的期望与现实不符。正如《纽约时报》所解释的:

在32岁至67岁的女性中,只有17%至25%的人认为丈夫的事业比自己的更重要,但有40%的人实际情况是这样的。一半的女性希望承担大部分的儿童看护工作,但近四分之三的人说她们最终会这样做。

如果你是一名上过精英商学院的女性,你可能(早在你开始职业生涯之前)就相信,在工作和抚养孩子之间取得平等平衡是可能的,甚至是可取的。但当事情变得棘手时,情况就不一样了。

一些人可能将这种差距归因于经济环境。很难在一个家庭里同时拥有两份高强度的工作,同时还能提供人们所期待的那种高强度的养育。但事实是,一旦有了孩子,女性通常会对抚养孩子有不同的感受。在许多方面,这项研究中的高中生似乎是现实主义者。他们承认,男人和女人在抚养孩子的角色上可能无法互换,但他们似乎也明白,有时我们无法控制的情况可能需要不同的安排。

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