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自动化如何让一些工作变得更好?

2019/11/25 10:24
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为了维持和发展中产阶级,政策应该把重点放在提高未来由技术变革支配的工作质量上。

技术变革将如何影响未来工作的数量和质量?这很难知道。关于未来是否会有足够的工作机会的问题受到了广泛的关注,这主要是因为制造业工人的工作经历被机器人技术的引入所取代。这也反映了一种长期存在的社会焦虑,即机器将取代我们。

然而,大多数学者的共识是,就业机会不会消失。因此,我们的重点不应是工作的数量,而应是在技术变革支配的未来提高这些工作的质量。也就是说,应该更多地努力在培训和教育方面进行适当的投资,并采取改善劳动力市场机制的政策,以确保未来的工作报酬优厚,并为工人提供就业保障。实现这一目标将是未来维持和壮大中产阶级的关键。

工作是如何变化的

随着自动化和人工智能(AI)协议的进步,大多数职业预计会发生变化,但很难预测如何变化。然而,现有的经验证据表明,面临重大修订风险最大的工作是那些其组成任务足够程序化、结构足以使其易于被数字技术替代的工作。

通过观察雇主招聘新员工所需技能的变化,我们可以窥见这种未来。在IBM研究院和MIT-IBM Watson AI实验室最近发表的一篇论文中,作者研究了职位分析公司Burning Glass Technologies收集的在线职位列表数据,以考察这些列表中的技能要求在2010-2017年期间发生了怎样的变化。作者的研究结果表明,更适合机器学习和人工智能算法的任务,如调度和凭证验证,在观察期内就下降了。

与此同时,作者发现,以需要人类判断力、判断力和其他所谓的“软技能”为特征的任务清单变得越来越普遍。更重要的是,后一种技能与更高的薪资相关,这表明这些技能在市场上变得更有价值,尤其是在结合了技术和软技能的职业中。这一发现与David Deming(2017)发表的利用就业和技能数据的学术研究一致。戴明发现,在1980年至2012年期间,将社交技能作为主要要求的工作大幅增加;在需要数学能力和社交技能互补的职业中,就业和工资增长尤其强劲。

虽然这些工作列表数据最终并不能告诉我们很多关于工人们最终做什么,也不能因为他们的方法而告诉我们很多关于像个人护理工作这样报酬较低的工作,但是这项研究确实发现了这些劳动力市场的一些重要的动态特征。首先,尽管由于技术的采用,就业岗位正在发生变化,但变化相对缓慢,而且,尽管大型制造工厂的工业机器人存在特殊情况,但几乎没有证据表明,其它行业也出现了大规模的替代。此外,它们还表明,在这一点上,变化的速度和范围可能使我们作为一个国家作出选择,使工人更好地为未来的劳动力市场做好准备。

为工作的未来投资

我们如何利用这些信息来帮助工人找到高质量的工作?最重要的是,我们需要提供更好的教育和培训模式,以便当前和未来的劳动力都能获得和发展技能,更好地补充技术变革。没有受过大学教育的工人可能会承受劳动力市场技术变革带来的不成比例的负担,许多人将需要再培训和再培训。但是麻省理工学院的Paul Osterman提到,美国目前的教育和培训体系基本上是非结构化的混合,包括4年制的学院和大学、社区学院、职业学校、劳动力培训和学徒计划,以及“狂野西部”(wild west)式的训练营等其他培训平台。这一领域缺乏一致性,使得人们——尤其是那些不那么传统的高等教育途径的人们——在有限的预算和繁忙的日程安排下很难做出正确的选择。此外,有关课程质量和课程是否符合当地雇主需求的信息有限,可能会增加投资于此类工人培训的风险。

联邦、州和地方各级的决策者可以提供帮助。考虑到他们的支付能力、广泛的地域范围、现有的基础设施以及已经入学的大量学生,承诺投资以使这个培训系统标准化——特别是通过社区学院——应该是首要考虑的问题。社区大学有可能成为公私合作伙伴关系的场所,确保学员的培训与雇主要求的技能相匹配,并有可能为员工提供其他类型培训项目的支持,比如学徒培训。当然,不是每个工人都能抽出时间或费用参加社区大学课程。通过在线平台和更好地与雇主需求相联系的在职模式,确保在符合雇主需求的领域提供技能和资格认证的培训选项的可用性,将是帮助相对年长的工人在未来劳动力市场竞争更好工作的关键。

改善工人的教育和培训选择只是帮助工人适应劳动力市场和在未来的工作环境中获得高质量工作所需的系统变革的一个组成部分。正如麻省理工学院未来工作特别工作组(MIT Task Force on the Work of the Future)最近发布的一份报告所概述的,建立一个有助于工人在未来获得高质量工作的体系,也需要努力改变其他劳动力市场机构,以更好地造福工人。他们对改善员工工作成果的建议包括:

  • 在税法中重视人力资本。税法通过对资本支出的补贴、折旧计划以及对资本投资回报率实行低税率等方式,对实物资本投资比对人力资本投资更有利。政策制定者可以通过提供更多的激励措施,鼓励工人培训方面的投资,尤其是在工人将获得资格证书的领域,来潜在地缓解这种不平衡。
  • 激励创新,增强互补性,而不是替代。补贴和其他激励措施应转向支持创新,以补充和增强工人的努力,使他们更有效率。这包括支持对管理能力的投资,这将帮助企业知道如何更好地整合其劳动力和技术投资。
  • 重新引入工人作为利益相关者。在美国,纯股东资本主义的好处目前正受到许多学者的质疑,部分原因是该制度未能考虑到它对工人和社区的必要性所造成的社会成本。这在一定程度上是因为私营部门工会的衰落;工人们很少有发言权。推动企业重新评估它们的制度要求,再加上在决策过程中增加工人代表,可能有助于工人更多地分享由技术和人工智能的进步带来的生产率提高和经济活力增强所带来的好处。

确保未来的中产阶级

我们不太可能很快看到工作的结束。然而,能否获得维持或支持中产阶级向上流动的高质量工作,将取决于现在采取的措施。随着自动化、数字化和人工智能技术的发展,许多中产阶级工人将面临劳动力市场崩溃的风险。通过改善劳动力市场机制,帮助工人提高技能,促进工人和企业共享繁荣的投资应该成为未来讨论的一部分。

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