双语阅读

低薪工作比你想象的更普遍,没有足够的“好工作”

2019/11/27 11:49
收藏
对照中文英文原文
尽管美国经济以有利的步伐蓬勃发展,但今天仍有大量工人的工资低得足以让他们的生计和家庭处于极度脆弱的境地。

尽管美国经济以有利的步伐蓬勃发展,但今天仍有大量工人的工资低得足以让他们的生计和家庭处于极度脆弱的境地。5300万年龄在18岁至64岁之间的美国人(占所有劳动者的44%)符合“低工资”标准。他们的时薪中位数为10.22美元,年收入中位数约为1.8万美元。

低薪工作的存在并不奇怪,但是大多数人——也许除了低工资工人自己——低估了它的普遍程度。许多人还误解了这些员工的身份。他们不仅是学生,是刚开始职业生涯的人,或者是需要额外花钱的人。他们中的大多数是处于黄金工作年龄的成年人,低薪工作是他们养活自己和家人的主要方式。

低薪工作是经济脆弱性的一个来源

在考虑低薪工人的前景时,有两个中心问题:

  • 这份工作是跳板还是死胡同?
  • 这份工作是否提供了额外的、“有收入真好”的收入,还是对基本生活开支至关重要?

我们没有直接分析第一个问题,但其他研究并不令人鼓舞,发现虽然一些工人从低薪工作转向高薪工作,但许多人没有。女性、有色人种和受教育程度低的人最有可能继续从事低薪工作。在我们的分析中,超过一半的低薪工人的教育水平表明他们将继续做低薪工人。这其中包括2000万年龄在25岁到64岁之间、高中及以下学历的工人,以及700万18岁到24岁之间、没有上学也没有大学学历的年轻人。

至于第二个问题,几个数据点显示,对数百万工人来说,低薪工作是经济支持的主要来源——这使得这些家庭在经济上很脆弱。

  • 以贫困状况衡量:30%的低薪工人(1600万人)生活在收入低于贫困线150%的家庭。这些工人的收入非常低:一个三口之家大约3万美元,一个四口之家大约3.6万美元。
  • 以其他收入者的存在与否来衡量:26%的低薪工人(1400万人)是他们家中唯一的收入者,他们的年收入中位数大约为2万美元。另有25%(1300万人)的家庭中,所有工人的工资都很低,家庭收入中位数约为4.2万美元。这2700万低薪工人依靠他们的收入养活自己和家人,因为他们要么是家庭的主要收入来源,要么是总收入的主要贡献者。他们的收入不太可能代表“有额外收入是件好事”。

低薪劳动力是每个地区经济的一部分

我们分析了近400个大都市地区的数据,在一个特定地区,低薪工人的比例从低30%到高62%不等。一个地区低薪人口的相对规模与更广泛的劳动力市场条件有关,如地区劳动力市场的强度和产业构成。

在美国南部和西部的小地方,包括新墨西哥州的拉斯克鲁塞斯(Las Cruces)和北卡罗来纳州的杰克逊维尔(Jacksonville),低薪工人占劳动力的比例最高(均为62%);加州Visalia为58%;亚利桑那州Yuma为57%;德克萨斯州McAllen为56%。这些地区和其他主要地区的低薪工人占劳动力的比例较高,而这些地区的就业率较低,主要集中在农业、房地产和酒店业。

没有哪个地区希望经济由低薪工作主导。这些地方的经济发展挑战显而易见(这并不是说容易):通过吸引新公司、帮助现有公司增长并提高它们的生产率来吸引并创造更多高薪工作岗位。事实上,最近几轮研究和政策分析的重点是帮助这些“落后”地区。

在城市地区,低薪工人在劳动力中所占比例相对较低,但也有很多要改善的地方。这并没有减少解决地区繁荣分歧的紧迫性,我们注意到,超级明星地区把许多自己人抛在了后面。在一些工资最高、经济生产率最高的地方,有大量低薪工人:华盛顿特区有近100万,波士顿和旧金山各有70万,西雅图有56万。在这些地方,应对低工资和高房价的挑战是一个关键问题。

为了让更多的人摆脱低薪工作,需要创造更多工资更高的就业机会

关于改善低工资工人的结果的讨论通常集中在工人的技能和能力上。

关于如何扩大和改善教育和培训的选择,我们已经知道了很多,尽管——再说一遍——这并不是说这很容易。我们需要更多的资金,改变现状的承诺,将资金重新分配到以证据为基础的项目上的政治意愿,以及更多的雇主参与。

但对话不能以这样的假设结束:如果工人们拥有更多的技能,一切都会好起来。任何求职者的成功不仅取决于他或她的技能,还取决于经济实力、雇主寻找的资质和经验,以及可用的工作岗位的数量和类型。

我们正在创造什么样的就业机会?这些工作的薪水够维持生活吗?我们大都会政策项目的同事以及美联储的研究人员最近进行的分析表明,没有足够多的工作可以让没有大学学位的人(他们构成了劳动力的大部分)逃避低薪工作。

我们的同事Chad Shearer和Isha Shah将没有学士学位的工人的“好工作”定义为在给定的大都市地区支付中等收入或更高的工资,并提供医疗保险的工作。他们发现这样的工作相对较少,在大城市只有20%没有学士学位的工人拥有。另外13%的人从事“有前途”的工作,即在职员工有可能在10年内找到一份好工作。

Kyle Fee、Keith Wardrip和Lisa Nelson的分析也得出了类似的结论。他们将没有学士学位的工人的“好工作”定义为那些至少支付了根据当地生活成本调整后的全国工资中位数的人。分析发现,每一份好工作对应3.4名工作年龄的成年人,他们的本科学历还不到。

教育本身不能解决这个问题。想象一下,即使所有处于工作年龄的成年人都拥有学士学位,低薪工作也不会消失,工资也不会自动增加。Dani Rodrik和Charles Sabel在他们的著作《好工作从何而来?》(Where will the good jobs come from?)称“这也许是我们当代政治经济的决定性问题。”

他们认为,我们需要新的方法来促进向上的经济流动性,并重新思考支撑社会和经济政策的一些基本原则。经济发展的目标应该是支持共享和持久的增长,提高企业和工人的生产力,提高所有人的生活水平。

这份分析报告中提供的数据凸显了这个问题的严重程度:近一半的工人挣的工资本身不足以促进经济安全。当私营、社会和公民部门的决策者和领导人寻求促进更具包容性的经济增长时,他们需要记住这些工人。

为提升阅读体验,智堡对本页面进行了排版优化 查看原文
评论