发达经济体不平等现状的十大事实

2019/12/10 09:00
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自1980年代以来大多数发达经济体的收入不平等一直在恶化,最高边际税率的降低和公共财富的衰落让政府越来越穷,难以制衡私人财富的“王者回归”。在美国,财富集中度已经逼近镀金时代以来所未见的水平。

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智堡文章此前提到,在百年前工业化的初级阶段,收入与财富不平等曾一度非常严重,阶级固化的后果从工人革命到对外战争,不一而足;但到20世纪中叶,多数发达经济体经历了一段经济差距缩窄、穷人迎头赶上的时期,不平等程度一度下滑。当时的人们普遍认为,不平等是第三世界的问题,于第一世界何干。

遗憾的是,自1980年代以来,不平等问题在发达经济体卷土重来,2008年全球金融危机这张“均贫卡”也没能扭转贫富分化的大趋势。尤其是在过去二十年中,学界与公众再次燃起对收入与财富不平等议题的浓厚兴趣。

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从全球层面上看,在1980年代国家间不平等的问题固然比国家内不平等更为严重,今天的情况完全颠倒了过来。国内不平等抬头的反面,社会流动性不但没有提高反而连年下滑。过去几十载性别薪资差距的缩小,对不平等加剧构成了一定缓冲,但在收入和财富顶层人群中,性别不平等的问题仍旧猖獗。种族不平等并未成为过去式。

证据表明,光凭贸易与技术无法解释富裕国家之间在不平等方面的巨大差异。税收与最低薪资政策上的转变,以及教育与医疗体系上的区别在其中发挥着举足轻重的作用。

巴黎经济学院 (Paris School of Economics) 世界不平等实验室 (World Inequality Lab) 研究员、巴黎政治学院 (Sciences Po) 教授Lucas Chancel,在其最新论文中列举了发达经济体不平等现状的十大事实,现整理如下:

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