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2018年美国有哪些穷人?

2019/12/06 04:52
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对照中文英文原文
2018年美国贫困率有两个原因值得关注:它反映了贫困率自2010年达到30年高点以来的持续下降;而且,这标志着贫困率首次回到大萧条前的水平。

2018年美国贫困率有两个原因值得关注:它反映了贫困率自2010年达到30年高点以来的持续下降;而且,这标志着贫困率首次回到大萧条前的水平。2018年美国的贫困率为3810万人,占总人口的11.8%,也明显低于2017年。

我们利用官方贫困统计数据的来源,即美国人口普查局的当前人口调查年度社会和经济的补充,将贫困定义为一个家庭的税前收入低于1963年根据家庭构成调整的最低饮食摄入三倍的当前值所设定的阈值。

需要注意的是,官方贫困衡量标准只包括税前收入,而非包括退税和SNAP等福利的补充贫困衡量标准。这一补充指标显示,与官方指标相比,贫困人口(尤其是儿童)更少。官方的贫困衡量标准虽然不完善,但它是一种有用的方法,可以长期追踪收入极低的人群类型,并仍然是确定是否能获得经济状况调查项目的关键。

观察2018年生活在贫困中的所有个人人口(图1),我们发现,2018年生活在贫困中的人口中,超过一半是18岁至64岁的工作年龄成年人(下图紫色部分)。2018年,略低于三分之一的贫困人口是儿童,大约八分之一是老年人;这意味着从2017年到2018年,老年人增加了1个百分点,儿童占贫困人口比例减少了1个百分点。

仅考虑那些处于工作年龄的贫困人口(图2),约40%是劳动力参与者(下图绿色部分),60%不是劳动力参与者(下图蓝色部分)。几乎所有没有工作的人都提供了他们不参加的四个主要原因之一:残疾、照顾家庭成员、学生或提前退休。五分之一的贫困劳动年龄成年人因残疾而没有参加劳动,15%是照顾者,13%是全日制学生;这些群体占了劳动力市场之外的贫困人口的82%。自2017年以来,生活在贫困中的适龄劳动人口的这些特征基本保持一致。

在过去的几十年里,处于劳动年龄的贫困人口中不参与劳动的比例有所增加。1988年,处于劳动年龄的贫困人口中有55%进入了劳动力市场,而今天这一比例仅为40%。然而,值得注意的是,贫困人口中有很大一部分人在工作。事实上,2018年12%处于贫困状态的工作年龄成年人有全职工作,但他们的工资不足以让他们摆脱贫困(在某些情况下,根据其他指标,劳动所得税抵免等转移项目让这些人摆脱了贫困)。处于贫困工作年龄的成年人中,有很大一部分人的全职工作时间少于全年。

截至2019年3月,过去一周有278万处于工作年龄的成年人生活在贫困中并兼职工作。根据图3,超过四分之一的处于工作年龄的贫困成年人在非自愿的情况下从事兼职工作(下图紫色部分所示)——他们更喜欢全职工作(而且可以全职工作),但报告称无法获得全职工作。随着经济持续走强,这一群体在贫困人口中所占比例越来越小。自2016年以来,处于工作年龄的成年人中,贫困人口和兼职人口比例从33%降至26%。只有不到一半(46%)的贫困成年人在兼职工作的同时还要兼顾学业和家庭责任。

2017年以来,18岁以下儿童的贫困率下降了1.2个百分点,降至16.2%,延续了可喜的趋势。我们的分析表明,这些儿童中的大多数家庭至少有一名成年人在劳动,但他们的收入本身不足以使家庭摆脱贫困。

图4按选定年份(1988年、1998年、2008年和2018年)家庭中成年人的劳动力特征对贫困儿童进行分类。我们根据孩子们是否生活在一个家庭中来给他们分类:至少有一名成年人全年全职工作,工作时间少于全职时间,或正在找工作;如果家中没有成年人加入劳动大军,那么我们就会根据孩子是否与学生、残疾人、看护者、退休人员或未分类的人一起生活来对孩子进行分类。

在过去的几十年里,越来越多的贫困儿童生活在有成年人的家庭里。在过去的30年里,生活在至少有一个成年人参加劳动的家庭中的贫困儿童比例(根据官方贫困衡量标准)从1988年的76.4%上升到了2018年的89.4%。1988年,居住在至少有一名全职工作人员或至少有一名兼职工作人员的家庭中的儿童比例大约相等,与至少有一名成年全职工作人员居住的儿童比例从1988年的36%上升到2018年的70%。这一增长突显出,仅凭收入不足以让许多家庭摆脱贫困,这凸显出需要强有力的安全网计划、更高的工资,或者两者兼而有之。

随着时间的推移,与父母一起生活在劳动大军中的贫困儿童的增加意味着生活在没有人工作的家庭中的儿童比例的下降。由于学生或照顾者的身份,这种减少是由不参与造成的;与学生父母同住的贫困儿童比例自1988年以来下降了两倍,而与照顾孩子的父母同住的比例则下降了四倍。

一份新的国家研究院共识研究报告《减少儿童贫困的路线图》记录了儿童贫困的普遍成本,并确定了将儿童贫困率减半的潜在政策手段。正如预算和政策优先中心的报告和最近的分析所显示的那样,税收和转移项目使数百万儿童摆脱了贫困。

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