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美国农村的隐藏危机

2019/12/10 14:53
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美国大多数非大都市县没有心理医生,几乎一半的人没有心理医生。

在美国农村很难获得心理健康服务。这是因为,相对于城市地区,农村地区的心理健康专家太少了。美国大多数非大都市县没有心理医生,几乎一半的人没有心理医生。这种缺乏导致了一场公共卫生危机——患有精神疾病的美国农村人更有可能遇到警察而不是接受治疗。每年,有200万精神疾病的美国人,其中大多数不是暴力罪犯,最终进了监狱。

亚利桑那州的科奇斯县就是这种情况。该地区幅员辽阔,面积几乎相当于罗德岛和康涅狄格州的面积之和,但居民人数却少了380万。该地区的许多911报警电话都涉及精神健康问题,据当地警长Mark Dannels称,科奇斯县监狱67%的人被诊断出患有精神健康问题。

在詹姆斯·伯恩斯(James Burns)为美国公共广播公司独立镜头(Independent Lens)拍摄的纪录片《眼不见,心不烦》(Out of Sight, Out of Mind)中,Dannels和科奇斯的其他居民谈到了该地区精神资源匮乏的惊人后果。

James Reed医生在影片中说:“对心理健康服务的需求在全面增长,而我们却跟不上。”Reed是科奇斯县仅有的两位心理健康专家之一。

Dannels说:“在像科奇斯这样的县,资源匮乏,这就像一扇旋转门(通往监狱)。选择是有限的……一个不变的选择是逮捕。我第一个告诉你,这不是答案。”

伯恩斯本人曾在刑事司法系统方面有过经验,他告诉我,当一个县已经在财政上陷入困境时,心理健康护理往往被推到问题清单的最底端。“它被视为一种奢侈品,但往往是那些接触不到它的人最需要它”。伯恩斯接着说:“科奇斯是危机如何显现的一个突出例子。它是如此的偏远,人们身体上无法走到他们需要去寻求帮助的距离。这是整个国家农村故事的象征。”

美国国家心理健康研究所(National Institute of Mental Health)负责农村心理健康研究的副所长Dennis Mohatt在最近的一次演讲中说,美国农村地区常常让公众意识不到。Mohatt说:“当人们想到有精神疾病的人时,他们想到的是那些无家可归的人。他们会想到大城市学校里失控的青少年。他们会想到一个人被关在精神病院的病房里。他们认为人们做出了糟糕的选择。”

“美国人很少能想到的,”Mohatt继续说,“是一个患有严重抑郁症的农民或牧场主。他们没有考虑到变化的农村经济带来的压力……他们当然没有考虑到在这个国家流动的难民和移民收获了我们所有人都吃的食物。他们不会想到美国的农村。”

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