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定义这十年的十大科技产品

2019/12/27 09:07
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从会说话的电脑到可重复使用的火箭,以下是我们挑选的在过去10年里影响最大的产品。

许多产品一经推出就被其创造者誉为“革命性的”或“完全变革性的”。当然,每一家向世界推出新产品的公司都希望相信,其创新的设计和新奇的制造工艺将深刻地改变我们未来体验技术的方式。但当然他们是这么想的——有时确实会发生。

以下是2010年至2019年期间确实发生过的10个例子。这些产品是伴随着水花而来,然后发展成台风的。由于它们跨越了不同的行业,所以它们的影响无法用相同的尺度来衡量。所以,把产品从1到10排序是没有意义的。相反,我们是按时间顺序呈现的。以下是定义这十年的十大科技产品。

WhatsApp

从技术上讲,私人信息服务是在2009年11月推出的,但这已经足够了——它对随后十年的影响之大,足以让我们有理由把它包括在这里。

最初几年,WhatsApp的联合创始人Jan Koum和Brian Acton收取1美元的年费,但这并没有阻止WhatsApp的传播,尤其是在巴西、印度尼西亚和南非等发展中国家。虽然很多非基于短信的通讯应用程序都要求你拥有一部iPhone,但WhatsApp几乎可以在任何现代移动设备上运行,它给人们提供了类似短信的体验,而无需支付所有短信费用。它还通过向大量用户推出隐私保护功能,实现了端到端加密的全球化。到WhatsApp添加语音通话和视频聊天功能时,它已经成为了跨境联系的实际标准。

2014年初,Facebook以190亿美元的价格收购了WhatsApp。这是一个多么有先见之明的收购,因为WhatsApp的用户已经膨胀到16亿,成为世界上最重要的社交网络之一。(尽管微信仍在中国占据统治地位。)不过,与任何社交平台一样,WhatsApp也被用作一种工具,用于邪恶的目的和良好的意图。随着WhatsApp的成长,该公司一直在努力跟上其平台上错误信息的传播——在某些情况下,这导致了社会动荡和暴力。

苹果iPad

2010年初,当史蒂夫•乔布斯(Steve Jobs)首次展示iPad时,很多人都在想,对于一款比智能手机大得多、但比笔记本电脑轻得多(而且比笔记本电脑更有限)的产品来说,iPad是否还有“中间空间”。iPad也是苹果多年来平板电脑起起落落的顶峰,乔布斯可能已经预见到我们其他人还没有想到的事情:“移动”产品真的会成为我们生活中最重要的设备,这些设备里的处理器最终会超过你日常笔记本电脑里的芯片。其他制造商得到了这个信息,并迅速迭代——有些成功,有些失败。

2013年,iPad Air重新定义了“轻薄”的含义,而2015年的iPad Pro则是苹果首款使用触控笔、连接一直在充电的“智能”键盘、运行强大的64位A9X芯片的平板电脑。iPad不再仅仅是阅读杂志和观看视频的平板电脑;这是未来的电脑。

Uber和Lyft

有谁会想到,在旧金山打不到车的一对科技兄弟会创造出十年来最具变革性的技术之一呢?UberCab于2010年6月推出,人们可以通过按下虚拟智能手机的按钮来呼叫“出租车”。在早期,这项服务只在少数几个城市提供,包括高额的附加费,并提供豪华的城市轿车和豪华轿车。2012年,Uber推出了成本更低的UberX服务,改变了这一局面(似乎也让更多的混合动力汽车上路),而Lyft在同年推出的服务,让Uber成为了一个强有力的竞争对手。

当然,随着Uber在全球扩张,它的问题也在增多。其严重的内部文化问题在2017年《纽约时报》的一系列文章中被曝光。联合创始人Travis Kalanick最终被赶出了首席执行官的位置,这场混战如此疯狂,以至于催生了一本书和一个Showtime系列节目。该公司与司机之间的关系令人担忧:它拒绝将司机归为员工,同时还因对司机背景调查不够严格而受到批评。如果你想参加一个速成班,学习“共享经济”在过去十年里如何改变了我们的世界和人们的生活,只要问问你遇到的下一个出租车司机他们对Uber的看法就可以了。

Instagram

一开始,Instagram都是关于滤镜的。早期用户对在Instagram上的方形照片中添加“X-Pro II”和“Gotham”滤镜感到惊喜不已,因为这些照片一开始只能用iPhone捕捉并上传。但联合创始人Kevin Systrom和Mike Krieger的眼光超越了时髦的照片滤镜。Instagram不仅巩固了相机作为手机最重要功能的地位;它创造了一种新型的社交网络,成为了这代人梦寐以求的时尚杂志,并最终发展成为一个非常重要的平台,为品牌、企业、名人和追星族提供平台。

现在你知道故事是怎么发展的了。2012年,Instagram被Facebook收购,当时它刚刚推出两年。它现在有私人信息,有时间限制的故事,还有一种叫IGTV的东西。但在它的核心,它仍然是所有那些年以前设定的:人们在互联网上看到的地方,被看到的地方。

苹果iPhone 4S

2007年第一代iPhone的发布是现代最具影响力的事件之一。但在过去的十年里,2011年10月发布的iPhone 4S改变了苹果的业务格局。新设计的设备包括三个新功能,它们将定义我们在可预见的未来使用个人科技设备的方式:Siri、iCloud(在iOS 5上),以及一个可以同时捕捉800万像素静态照片和1080p高清视频的摄像头。

在很短的时间内,我们口袋里的这些功能强大的相机开始摧毁紧凑型数码相机市场,或者在某些情况下,彻底杀死竞争对手(还记得Flip吗?)iCloud的前身是MobileMe,它成为连接软件组织,将我们的应用程序和数据跨多个应用程序产品进行同步。当然,Siri还在摸索中。至少,它向我们展示了虚拟助理在严格控制、完善的产品演示中是多么有用。

特斯拉Model S

它不是第一辆进入大众市场的全电动汽车,但你会认为特斯拉Model S是第一辆,仅仅是因为它吸引了汽车爱好者的想象力。特斯拉将重心从小型跑车转向豪华的五门Model S,并于2012年6月正式推出了人们梦寐以求的电动汽车。早期的评论家指出,它“光年之外”的跑车,一个技术上的奇迹,驾驶起来像“丝绸般光滑的火箭船。”2013年,《汽车潮流》将它评为年度汽车。埃隆·马斯克(Elon Musk)的明星魅力只会增加这款车的吸引力。

最终,特斯拉将推出“生物武器防御模式”等功能,一个“可笑的”驾驶环境,以及一个已经成为很多审查主题的自动驾驶仪功能,在发生了几起致命的事故后,据报道,司机在操作汽车时,过多地依赖于这一功能。关于自动驾驶汽车技术的分级,以及它对人类驾驶员的影响,可能是未来几年我们会问的问题。与此同时,尽管电动汽车在整个汽车行业中只占一小部分,特斯拉却在电动汽车市场上激发了重大创新。

Oculus Rift

或许VR最终会失败。但它的潜力——最明显的体现在威廉·吉布森1984年的科幻试金石《神经漫游者》中——一直都在,而Oculus是第一个真正实现它的。在2013年国际消费电子展(CES)上的Oculus Rift演示中,一群科技记者从该公司位于拉斯维加斯的酒店套房中走出来,脸上挂着笑容。Oculus Rift最初在Kickstarter上的筹资活动设定了25万美元的目标;它的创造者筹集了250万美元。Oculus花了很长时间才推出了Rift头盔,售价600美元,相当贵。但Oculus最终将以400美元的价格出售一款名为Quest的一体化耳机。

当然,并非只有科技媒体和VR爱好者被Oculus迷倒。2014年初,在Oculus Rift还没有进入大众市场之前,Facebook首席执行官马克·扎克伯格就被发现在斯坦福大学的人机交互实验室试用Oculus Rift。几个月后,他以23亿美元的价格收购了该公司。就在你以为自己逃离了Facebook的时候……你完全沉浸在其中。

亚马逊Echo

Echo只是在2014年11月的一个早上出现在亚马逊网站上,几乎没有迹象表明这款产品在这个十年的后半段会有多大的影响力。那天发行的不仅仅是Echo,还有Alexa,这个虚拟助手在出生时就比苹果的Siri更直观。有了Alexa,我们可以用我们的声音来关灯,控制我们的流媒体音乐,而且——你知道会有一个购物角度——把垃圾袋或狗粮加到我们的亚马逊购物车里。

无论我们在生活中是否想要声控智能音箱或显示屏(我们中的大多数人仍然对此持观望态度),亚马逊都走在了前面,把它推到了我们面前,几乎所有主要的科技制造商都纷纷效仿。现在,未来十年的问题是:科技公司能否在不雇佣其他人来听我们的语音查询的情况下,训练这些“智能”设备中使用的人工智能?

谷歌Pixel

在Pixel智能手机发布之前的8年里,谷歌一直站在一旁,看着它的硬件合作伙伴(HTC、Moto、LG)将它的Android移动操作系统插入一系列设备中,这些设备……很好。但这些手机都没有达到iPhone设定的手机性能的最高标准。令谷歌感到沮丧的是,iOS设备在手机性能方面拥有关键优势,如果谷歌打算参与竞争,它将不得不停止依赖合作伙伴来提供产品,而是将硬件业务内部化。

第一部Pixel手机是Android世界的一个新发现。时尚的设计,优质的组件,和神奇的相机,所有这些都是由谷歌的移动操作系统的一个版本驱动的,没有硬件制造商的丑陋的皮肤或无线运营商的蹩脚的应用程序的破坏。Pixel并没有占领Android市场的大部分份额(三年过去了,它仍然没有),但它提出的概念——一款Android手机有多棒——却给这个行业带来了沉重打击。尤其值得一提的是,谷歌的软件智能增强了相机技术,推动了设备制造商在传感器和镜头设计上的飞跃。即使一些买家仍然对谷歌的隐私记录感到反感(Android手机收集的关于你的数据仍然比你想知道的要多),Pixel是Android最闪亮的平台。

SpaceX重型猎鹰

这是真正的“产品发布”,2018年2月初,在首次宣布该项目7年后,埃隆·马斯克(Elon Musk)的太空探索技术公司(SpaceX)成功地将一枚带有27个引擎的三核火箭送入太空,该火箭名为“猎鹰重型”(Falcon Heavy)。它能够将14万磅的货物送入较低的轨道,是世界上最强大的运载火箭,而且它的建造成本仅为NASA最新火箭的一小部分。成功的试飞甚至包括向埃隆·马斯克的另一家公司致敬:有效载荷包括一辆樱桃红色的特斯拉(Tesla)跑车,方向盘上有一个人体模特(“Starman”)。

撇开能源不谈,SpaceX最伟大的创新之一就是可重复使用的火箭助推器。2018年2月的那一天,两个回收的侧助推器返回卡纳维拉尔角,但中心核心最终崩溃。仅仅一年多之后,在2019年4月的火箭商业发射中,猎鹰重型火箭的三个助推器都找到了回家的路。

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