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欧美在监管大型科技企业有什么不同?

2020/02/18 01:02
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人们越来越担心,用于识别传统行业中反竞争行为的工具在应用于数据经济时将不能很好地发挥作用。

数据在不同经济领域的扩散为欧盟亟需的经济增长提供了机会。更好地利用数据可以使公司提高产品质量,提高效率,降低价格,开发新产品和服务,为消费者带来巨大的利益。但这些机遇带来了一个问题:如何保护数字市场的竞争?

人们越来越担心,用于识别传统行业中反竞争行为的工具在应用于数据经济时将不能很好地发挥作用。哥伦比亚大学法学院教授Tim Wu认为,高度集中的市场(少数科技公司在其中占有重要的市场份额)之所以出现,是因为反托拉斯法的执行力度不够,未能跟上数字化带来的发展。

欧盟与美国的竞争数据经济方法

关于如何促进和保持数字市场的竞争,已经有了一些建议。在美国,总统候选人伊丽莎白·沃伦正在讨论如何拆分或限制所谓的科技巨头。其他人则认为,有必要放宽现有的一些反垄断原则,允许美国法院通过数字平台处理反竞争行为。

大西洋彼岸也出现了类似的争论。玛格丽特•维斯特格(Margrethe vestager)重新被任命为欧盟竞争事务专员,目前担任负责创建“适合数字时代的欧洲”的执行副总裁。随着来自美国和中国科技巨头的压力越来越大,韦斯塔格尔面临着艰难的选择:欧盟委员会(European Commission)是应该放松竞争法的执法力度,以促进国家冠军企业的发展,还是应该加强公平执法,防止限制竞争的行为?

谁有权力?

欧盟和美国在审查所谓垄断者的行为时,所处的位置非常不同。对市场自我纠正能力的坚定信念和对假阳性的恐惧——法院错误地认定一家公司的行为是违法的——导致美国法院制定了将举证责任强加于原告的法律原则。这些原则限制了垄断者的行为在美国反垄断法下被认定为非法的情况。相比之下,欧盟历来对市场的自我修正机制缺乏信心,因此对误报的担忧也较少。这导致了欧盟的最高法院发展了法律原则,允许执法者处理各种各样的行为,包括那些在美国被认为是完全合法的行为。

表1总结了两种法律制度的异同。有一点是明确的,即企业在欧盟面临的审查要比在美国严格得多。

表1 美国反垄断法与欧盟竞争法

来源:Aridi,Anwar;PetrovčičUrška,2019. “大技术、小技术和数据经济:欧盟竞争法的作用是什么?”,世界银行集团。

一个很好的例子就是欧盟委员会正在对亚马逊进行的调查。潜在的担忧是,亚马逊利用其平台收集的数据来损害竞争。可以预见,在某些情况下,亚马逊的行为可能引发欧盟竞争法规定的责任。例如,假设调查显示亚马逊利用收集到的数据来降低竞争对手的价格。如果亚马逊的价格被认为是掠夺性的(低于适当的成本衡量标准),那么根据欧盟竞争法,亚马逊的行为就是非法的。但在美国并非如此,低于成本价的证据不足以构成对美国反垄断法的违反。

但即便亚马逊的价格不是掠夺性的,该公司在欧盟仍比在美国更有可能面临(更大)的责任。欧盟委员会(EC) 在2015年对亚马逊(Amazon)的调查,以及欧盟对谷歌的近15亿欧元罚款,提供了充足的证据,表明大公司在欧盟面临的审查要比在美国严格得多。

欧洲在监管准备方面的优势

在设计数字时代的竞争政策时,大西洋两岸对市场看法的长期差异尤为重要。放松反垄断原则的建议与欧盟无关,欧盟现有的原则已经允许执法者处理各种各样的垄断行为(包括那些根据美国反垄断法完全合法的行为)。当然,这并不意味着欧共体在将竞争法应用于数据经济时不会面临任何挑战。市场动态已经改变,机构将不得不重新考虑在新市场中竞争法的实施,特别是在反竞争的数据使用、补救措施和合并控制方面。然而,欧盟没有必要进一步放宽其现有的原则,以便能够处理不利于竞争的做法。在美国相比之下,原告要证明垄断者的行为是非法的,则面临着更艰难的斗争。

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