美国5月失业率超预期?分类错了

2020/06/08 15:26
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美国劳工统计局表示数据收集存在误差,部分失业者被归类为就业,如果分类正确,5月的失业率可能超过16%,比公布数据高3个百分点。

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6月5日发布的最新数据显示,美国5月失业率从上月的14.7%下降至13.3%,低于预期的19.8%;5月非农就业人口增加250.9万人,远超市场预期的减少750万人,也大幅高于前值减少2053.7万人。受消息刺激,美国三大股指大幅走高,纳指创下历史新高。

然而,美国劳工统计局(BLS)在报告中表示数据收集存在误差,调查人员将部分被临时解雇的工人(计入失业人数)归类为“由于其他原因缺勤”(如无薪休假,计入就业人数)。如果分类正确,5月的失业率可能超过16%,比公布数据高3个百分点。

事实上,这一问题始于今年3月,当时声称因“其他原因”暂时缺勤的人数大幅增加。BLS注意到了这一点,在3月表示,失业率可能应该是5.4%,而不是公布的4.4%。4月,BLS称失业率可能在19.7%,而不是14.7%。

在BLS的调查中,一个人要被算作失业,必须离开工作岗位的同时还要满足任意一个条件:要么被临时解雇,要么正在积极寻找新工作。这就排除了许多想要工作但在数据覆盖的时间范围内没有找工作的人,以及可能仍然在工作但工作时间被大大削减的人。

“其他原因”的暂时缺勤通常是休假、履行陪审团义务或请假照顾孩子或亲戚。这些是员工决定休假的典型情况。

BLS在报告中还提到,“...与3月和4月的情况一样,调查人员被指示,将因与冠状病毒有关的业务关闭而缺勤的就业人员分类为临时解雇。然而,显然并非所有这些工人都是如此分类...根据通常的做法,住户调查的数据是按记录接受的,为了保持数据的完整性,不采取特别行动对调查答复进行重新分类。”这意味着,BLS有可能不会对过去三个月的就业数据进行重分类修正。

智堡此前在《美国实际失业率可能已达30%》提到:

...无薪休假通常与经济周期无关,但是无薪休假的占比在3月份达到了一个峰值,这种上升与Covid-19危机有关。临时解雇的劳动力的占比也出现了类似的上升。这些峰值可能代表由于“留在家中”政令而被安排休假或其他类型的临时休假的人潮。

其次,很有可能许多工人在官方统计数据中被错误分类。例如,劳工部称休假的人应算作暂时解雇,但无薪休假的增加表明,并非所有人都被以这种方式计入。

第三,由于危机而失去工作的一些人可能不符合被算作失业的标准,因为他们没有在寻找新工作,或者是因为他们认为“留在家里”政令已经停止了招聘,或者是因为他们相信政令使他们没有能力开始一份新工作。这些人将被视为在劳动力范畴之外。

图1 美国失业率

来源:FRED。蓝线为U3失业率,即通常的官方失业率,红线为U6失业率。

U6失业率(或称就业不足率)指所有失业的、边际依附于劳动力或由于经济原因从事兼职工作的人的数量,在总劳动人数与边际依附人数之和的比例。U6失业率是一个更广泛的指标,不过,即便如此,U6失业率仍然无法解决数据收集中的错误分类问题。

根据BLS的数据,5月美国失业人数约2100万人,较上月减少了210万人,其中包括停薪留职(furloughed)的工人,即这些人在过去数周被公司临时解雇了,他们有望在6个月内回归岗位,或者公司给出了回归岗位的时间,此外,由于冠状病毒原因无法确定回归时间的工人也被列入临时解雇。这类工人在总失业人数中占73%(4月为78.3%),超过1500万人。预计80%的临时解雇工人有望回归岗位。

图2 失业人数中的临时解雇比例

来源:FRED

鉴于新冠疫情及其遏制措施的特殊性,即使没有分类误差,官方失业率也很难说是一个衡量劳动力市场状况的合适指标。在官方失业率中,并不包括哪些已经不在劳动力市场的工人,其中有些人有工作的意愿和能力,但在过去四周内没有找过工作、在过去一年里找过工作(称为“边际依附(marginally attached)”),自2月以来,超过600万工人已经离开了劳动力市场。

另一个更广泛的失业率指标U6失业率考虑到了边际依附工人和部分兼职工人,在5月,U6失业率达21.2%。

有关美国劳动力市场的各种指标,参见智堡往期文章:《像美联储那样思考——如何选择劳动力市场指标

随着时间的推移,错误分类情况减少、劳动力范畴之外的工人开始积极寻找工作、被永久解雇等原因可能导致失业人数进一步上升。因此,5月的失业率下降尚不能被视为美国劳动力市场改善的信号。

智堡曾在《美国失业率:多高,以及持续多久?》提到,失业率后续走势取决于失业的流出,这主要反映在对失业大军的雇用速度上。随着经济复苏,巨大的不确定性围绕在招聘狂潮的时机和力度上。如果能够迅速遏制病毒,并且经济复苏势头强劲,则雇佣可以迅速恢复,特别是在许多企业和工人还保持联系的情况下。但是,如果病毒爆发或持续的隔离措施使雇主由于社会对产品的低需求而对雇佣犹豫不决,则招聘可能会放慢。除非雇用人数上升到空前的水平,否则美国的失业情况可能会一直严重高企到明年。

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