应对机器人末世与社会不平等的大杀器:全民基本收入(UBI)

2019/05/07 03:36
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未来社会,躺在家里不用工作就能数到窗户里飘进来的钱?

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200多年前,第一次工业革命爆发,机器的运用极大地提高了人类社会的生产力,同时也“解放了人类的双手”。但代价却是让大量的手工业者失业乃至流离失所,而另一方面,掌控着机器,开设了工厂的第一代资本家则赚得盆满钵满。社会贫富差距的扩大,使欧洲社会的稳定性越发受到威胁,在国境内,“宪章运动”、“巴黎公社”等层出不穷,而在国际上,各大列强之间以及列强与殖民地之间的矛盾日趋尖锐,国际形势的不确定性也日益增加……

时光荏苒,从某种程度上看,当下我们或许正面临一个类似的节点。

随着自动化与AI的发展,在未来,可能越来越多的职业将受到威胁——事实上,当下已经有许多职业开始受到AI的冲击。如果说蒸汽革命是“解放了人类的双手”,那么,从某种程度上说,AI革命可能会“解放人类的大脑”。但类似的,AI同样可能会让大量劳动者失业,而这一次,则可能会是大量的脑力劳动者。即便没有失业,残留在工作岗位上的劳动者的收入增长也可能放缓甚至降低。但另一方面,正如蒸汽革命时期掌控着机器的资本家累积了巨大的财富一般,AI革命下,掌控算法者则可能崛起为新的巨富,这同样可能使社会不平等差距日益扩大,并继而对国内与国际局势的稳定造成威胁——我们当下时代中的种种“不确定性”,或许便是这种趋势的最初征兆。

那么,面对这种“机器人末世”与社会不平等与日俱增的局面,人类究竟还有怎样的方式应对呢?

全民基本收入(Universal Basic Income,UBI),恐怕是解决的办法之一。

初闻UBI一词,很多读者可能会觉得陌生。确实,UBI是近几年才出现的“新鲜玩意”。用《纽约时报》文章中提及次数的指标来衡量,“全民基本收入”在2017年出现了30次,在2018年前6个月几乎出现了同样多的次数,但是这个词在2014年之前从未出现过,即使利用更为宽泛的“基本收入”来搜索,从1945年到2014年,平均每年也只出现了两次。

近期,美国国家经济局(NBER)刊发了一篇关于UBI的论文,对UBI的定义、目标、与现有福利体系的区别以及对经济的可能影响作了全面梳理。我们将以导读形式,带各位一同把握这篇论文的精要内容。

首先,让我们来看一看,究竟什么是UBI?

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