粮食价格和洪水:2019年会重演1993年的情况吗?

2019/06/10 16:27
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如果今年的洪水预报准确的话,美国农业和农村地区可能面临最大的危险。

今年3月,美国国家海洋和大气管理局(NOAA)宣布,截至2019年5月,美国大陆近三分之二的地区面临更高的洪水风险,中西部地区和密西西比河流域的居民继续面临历史性的大洪水风险。下图来自NOAA网站,描述了6月至8月的小型、中型和大型河流洪水的风险。

美国国家海洋和大气管理局的河流预报中心6月5日在圣路易斯观测到密西西比河水位为44英尺11英寸,并预测6月6日密西西比河水位将达到45英尺4英寸,略低于1993年创下的49英尺6英寸的记录。位于圣路易斯的密西西比河水位超过40英尺,就被认为是洪水泛滥的主要阶段。

额外的洪水担忧

2019年经历的洪水是历史上持续时间最长的洪水之一,带来了额外的风险。在下游,南路易斯安那州的陆军工兵部队今年已经两次打开了Bonnet Carre溢洪道。陆军工兵部队还准备在历史上第三次打开Morganza溢洪道。

位于巴吞鲁日的密西西比河和位于红河平台的密西西比河分别于5月21日和28日发生了有记录以来最长的洪水,目前洪水仍在继续。

洪水的危险

大多数大城市都修建了堤坝和其他防洪设施,旨在尽可能多地保护住宅和企业。然而,正如1993年的大洪水所表明的,在发生历史性洪水时,这并不总是可能的。此外,在洪水易发地区或附近没有足够的防洪措施的小城镇面临着更大的破坏洪水的风险。

如果今年的洪水预报准确的话,农业和农村地区可能面临最大的危险。美国国家海洋和大气管理局的报告显示,那些面临严重或中度洪水风险最大的州生产了美国大部分的玉米和大豆作物。这些州也是猪肉和牛肉的主要生产国。

其他行业也面临着严重的破坏——最明显的是运输部门,它将农业和非农业制成品运输到横跨中西部和平原各州的州际公路和铁路网络。

对美国农业来说,今年春季的洪水是另一个沉重打击。根据美国农业部(Department of Agriculture)的预测,2018年美国农业的实际净收入预计为660亿美元,不到五年前水平的一半。农业收入的疲软在很大程度上是由于几年的丰收导致价格下降。最近,中国征收的关税大幅削减了大豆出口,从而降低了大豆的现货价格。这一发展也将有助于降低农业收入。

玉米和大豆种植推迟

如果被水淹的农田阻止农民及时耕种,那么今年大部分粮仓的大洪水将严重影响今年的玉米和大豆产量,进而影响农民的收入。截至5月26日当周,大豆种植面积仅为16%,而历史同期为40%。下图显示了2018年5月至2019年5月大豆种植进度的差异。

伊利诺斯州和印第安纳州是种植进度最慢的两个州,大豆种植面积分别落后于去年的59和54个百分点。

过去,大豆种植者能够将种植季节延长到7月,以适应天气的延误。然而,全国范围内的玉米种植一般在6月份结束,截至5月26日的一周,玉米种植面积只有40%。在1993年的严重水灾期间,到5月底已种植了45%的玉米。

然而,从历史上看,每年这个时候大约有70%的玉米种植面积。如下图所示,中西部各州的玉米种植进度远远落后于其他州。

伊利诺斯州、印第安纳州和俄亥俄州的玉米种植面积分别落后于去年的70、63和49个百分点。在其他条件相同的情况下,产量下降将导致价格上涨。因此,一些农民将以牺牲其他农民为代价从中受益。

农作物价格

从历史的角度来看,下图显示了1992年10月至1994年5月(包括1993年的大洪水)和2018年10月至2019年5月期间的每周农作物价格指数。这两条垂线表示每个时期三月的最后一周(春季播种准备)和九月的最后一周(秋季收获)。

1993年的事件表明,严重的洪水可以大量减少作物产量,导致价格上涨。作物价格在1993年春季几个月出现下降趋势。然后,从6月初到7月中旬,房价开始上涨,直到9月底才趋于平稳。

在收获季节,洪水对全国玉米和大豆作物的全面破坏变得显而易见。根据美国农业部的数据,1993年玉米产量下降了三分之一(95亿蒲式耳至63亿蒲式耳),是自1988年干旱以来的最小产量。1993年大豆产量也下降了,但降幅要小得多(14.6%)。作为回应,价格飙升。从1993年9月10日到1994年1月7日,农作物价格指数上涨了20%。

今年也出现了类似的情况。然而,大宗商品价格的飙升要明显得多。过去三周,玉米、大豆和小麦价格分别上涨8.5%、21.4%和18.4%。

在其他条件相同的情况下,更高的价格应该会导致更高的农业收入。然而,如果价格的下降源于生产的减少,农业收入就会下降。的确,尽管价格上涨,但由于生产不足,1993年农业收入下降。1993年,农业的实际净收入下降了27亿美元,比前五年的平均水平下降了3%。

价格上涨还可能推高消费者为食品支付的价格,不过原材料在食品总支出中所占比例通常相对较小。不过,正如下图所示,在1993年的事件中,玉米和大豆价格的上涨对食品价格施加了一定的上行压力。

以消费者价格指数衡量的食品价格通胀从1993年3月的1.5%上升到1993年底的3%。

洪水对农作物价格和产量的影响?

那么,今年洪水对农作物价格和产量的最终影响可能是什么?现在下结论还为时过早,因为洪水淹没的玉米和大豆种植面积的全部情况还需要一段时间才能知道。尽管玉米和大豆价格在过去三周内大幅上涨,但库存(尤其是大豆)的数量可能是缓解洪水引发的玉米和大豆价格飙升的一个因素。

最终数据显示,1985年至2018年间,玉米和大豆的期末库存总量。


期末库存等于当年的生产(供应)减去用于国内目的(需求)的部分——如食品、饲料谷物和替代能源生产(包括玉米乙醇或大豆柴油)——以及出口的部分。

1992年,玉米库存达到5年来的最高水平,但随后在1993年大幅下降,帮助推高了玉米价格。今年的情况有点类似。几年的好收成导致玉米库存上升,5年平均水平达到1991年以来的最高水平。

大豆库存也存在类似的情况,甚至更多。2018年,大豆期末库存为9亿蒲式耳,创1973年以来的最高水平。

简而言之,除非对中国的出口再次增加,否则今年潜在的洪涝灾害导致的产量短缺可能只会对大豆价格产生温和的进一步影响,对玉米价格的影响可能更大。不过,正如1993年的事件所显示的那样,如果今年的洪水导致产量大幅减少,价格可能会进一步飙升。

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