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美国的医疗保健系统充满了垄断

2019/06/17 15:03
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市场正在公开和幕后整合。

在美国,就连医疗保健行业的幕后部分也被少数几家公司所主导——批评人士表示,这推高了所有人支付的价格。

美国在医疗保健方面的支出超过任何其他工业化国家,主要是因为价格更高。

整体来看:这是一个发生在各个层面的趋势。

  • 医院系统继续相互融合,兼并医生的行医,这使得他们对自己提供的医疗服务收取更高的费用。
  • 保险公司和药品福利管理公司也在进行合并,目前有望带来比科技行业最大的几家公司更多的收入。

根据开放市场研究所(Open Markets Institute)的新数据,这种集中趋势遍及整个系统,甚至包括大多数患者从未直接接触过的领域。

  • 以医院为例,让我们看看他们的供应商:根据OMI的数据,一家公司控制了64%的注射器市场。只有3家公司控制了86%的IV解决方案市场。两家公司占医院床位的47%。
  • 这些行业都不是特别庞大——注射器行业是最大的,年收入38亿美元。但在一个已经不是很有竞争力的体系中,没有竞争的每一步都会影响到下一步。

“美国的医疗危机是由垄断带来的,”开放市场政策主任Phil Longman说。

透析是一个特别明显的例子:

  • 透析诊所每年带来约250亿美元的收入。Fresenius和DaVita这两家公司控制着92%的市场份额。
  • Fresenius是领先者,拥有近50%的市场份额。
  • 透析用品的制造也集中在两家公司-其中之一是Fresenius。它控制着33%的市场份额。

Longman认为,这种程度的集中可能会给自由派和保守派的政策建议带来问题。

  • 例如,保守派希望将透析从退伍军人管理局的设施中转移出来,让退伍军人使用私人医疗服务。
  • 朗曼说,特别是在人口稀少的地区,有一种观点认为这样的安排会更有效率,但如果没有私人市场的实际竞争,退伍军人事务部最终只会支付更多。
  • 但出于同样的原因,大型医院系统完全控制了一些地区。他们不仅是唯一医疗来源,也是最大的雇主,因此也是一个重要的政治选区。
  • 这可能会使民主党人难以在扩大的公共项目或“全民医保”(Medicare for All)中继续大幅削减支出。
  • “如果我们不解决垄断问题,纳税人得到好价钱的机会有多大?”

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