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世界上一半以上的贫困人口是儿童

2019/06/27 15:35
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尽管儿童贫困率下降,世界23亿儿童中仍有3.01亿儿童每天的生活费不足1.9美元。

在全球领导人准备于7月初在联合国高级别政策论坛(HLPF)上讨论实现可持续发展目标的进展之际,议程的圣杯——消除极端贫困——很可能看起来难以捉摸且复杂。一方面,有很多值得庆祝的事情:根据世界贫困时钟(World Poverty Clock)的数据,自2016年以来,全球最贫困人口的数量减少了约5500万。另一方面,减贫速度似乎正在放缓,一些国家的情况今天比五年前更糟。然而,当国际社会在撒哈拉以南非洲——世界上最后一个减贫前沿地区——寻找加速进展的方法时,贫困叙事中的一个新维度正成为关注的焦点:儿童贫困。

在世界数据实验室开发的新模型方法的基础上,现在可以提供按年龄分列的世界各国贫穷趋势的初步估计。在世界23亿儿童(18岁以下)中,有3.01亿儿童(按购买力平价计算)每天的生活费不足1.9美元。这意味着世界上13%的儿童非常贫困,而成人的这一比例仅为6%(图1)。

图1:儿童贫困是世界上最大的挑战

资料来源:2019年世界数据实验室预测

世界上一半以上的最贫困人口是儿童,尽管他们(儿童)只占世界总人口的30%,而且调查结果只考虑了生活在固定家庭中的儿童。这些发现掩盖了一个更加残酷的事实:儿童仍然是贫困的原因和后果之一。随着家庭的成长,收入不高的家庭有陷入贫困的风险。当他们的母亲待在家里时,他们需要用更少的收入养活更多的人。与此同时,贫困家庭有更多的孩子,尤其是如果母亲没有上中学。

然而,好消息是,全球儿童贫困率正在下降,而且下降速度比成人贫困率下降得更快。根据基本情况,世界数据实验室预测,到2030年,儿童贫困人口将从目前的3.01亿下降到2.33亿左右。

图2:世界上一半以上的贫困人口是儿童

资料来源:世界数据实验室预测

在这一背景下,非洲由于其人口迅速增长、(更)年轻的人口以及比其他大陆更大的家庭而处于消除儿童贫困斗争的中心。有更多孩子的家庭往往更穷。

结果,非洲大约有2.28亿儿童生活在极度贫困之中。他们代表了世界上所有贫困儿童的四分之三以上(仅尼日利亚和刚果民主共和国就占这些极端贫困儿童的8400多万,而生活在非洲以外的所有贫困儿童中有7400万,见图3)。

图3:世界上超过四分之三的贫困儿童生活在非洲

资料来源:2019年世界数据实验室预测

在传统媒体和社交媒体上,人们常常会重复一句耳熟能详的话:为什么我们不能终结这个世界上最具挑战性、最持久的问题?然而,今天,有了上述这些合理和可信的估计,我们现在能够确切地知道需要采取什么行动来解决极端贫困问题:聚焦于非洲最贫穷的五个国家。关注旨在改善贫困儿童生活质量、福祉和经济前景的政策和干预措施。通过遵循这两条道路中的任何一条(或者更好的是两者都走),任何来自公共部门、私营部门、学术界或民间社会的人都可以声称为缓解世界上大多数最贫困人口的困境作出了直接贡献。

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