电商的发展和中国家庭消费的增长

2019/07/08 14:10
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中国已经迅速变成了世界最大的电商市场。电子商务的发展会伴随着更高的消费增长,且有助于减少消费的空间不均衡。

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摘要

中国已经迅速变成了世界最大的电商市场。本文通过将具有全国代表性的中国家庭追踪调查(China Family Panel Studies, CFPS)与从阿里巴巴获得的县级电商信息进行结合,考察了电商的发展如何影响中国家庭消费增长。本文提出了三个主要发现:首先,电子商务的发展与更高的消费增长有关。其次,对于农村样本、内陆地区和贫困家庭,这一关系更强,这表明电子商务的发展有助于减少消费的空间不均衡。最后,耐用品和时尚品的消费增速快于地方服务的消费增速。

引言

线上销售的第一次重大变革出现于1994年,亚马逊网站的成立。当时,公司只销售一种产品——书籍。但是创始人Jeff Bezos有更大的计划,即出售“任何有价值的东西”。到2016年,该公司已成功地实现了这一计划,出售了价值1360亿美元的商品。与此同时,Bezos推出亚马逊后不久,1999年马云建立了阿里巴巴——一个基于中国B2B市场的网站。2018年,阿里巴巴迎来了双十一线上销售的里程碑,拿到了308亿的销售额,是美国两大促销日黑色星期五和网络星期一销售总和的两倍。

电商是一种新的技术和新的业务模式,它允许买家在线上交易,收到当地的包裹递送或从卖方提货。自从电商被引入,近些年它重塑了消费模式。许多文献中已经有对于电商福利影响的讨论,大多集中在发达国家。一方面,比起传统零售商店,电商可以给消费者提供更低的搜索成本和更多的产品种类,从而增加他们的福利。消费者也可以从没有当地实体店的线上店家那里获得商品。

另一方面,电商的激烈竞争可以通过影响价格,给整个社会带来效率和福利的增加。然而,激烈的竞争也会挤出实体店和小型零售商,进而抑制了线下购物。例如,在与线上的竞争中,许多实体书店倒闭了。但是对于电子产品消费者,存在一个净市场扩张效应。尽管电商将销售从线下转移,但是消费者可以从电商的引入中获得比公司更多的收益。这种电商的净效应取决于上述因素的相对重要性。

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