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提高贸易壁垒的代价有多大?

2019/07/25 10:04
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对照中文英文原文
提高关税可能会让企业寻找现有国际贸易伙伴的替代品。

随着美国提高进口商品的关税,依赖这些商品的美国公司可能要做出一些决定。作为回应,他们可能会继续进口这类商品,并支付更高的价格,或者用可能无法完全替代原进口商品的国内商品来替代这些商品。对相关公司和消费者来说,任何一种选择都是昂贵的。

同样,如果外国政府通过提高美国进口商品的关税来报复,外国公司可能会被迫减少对美国进口商品的依赖,用国内产品或从其他国家进口的产品来替代。

国际业务关系

这些影响的另一个常常被忽视的成本是,它们可能会破坏美国公司与其国际交易对手之间的许多关系。这一点很重要,不仅因为它们影响着企业今天的决策,还因为如果最终再次降低贸易壁垒,它们还可能在未来很长一段时间内影响企业的决策。鉴于企业很难找到国际贸易伙伴,如果贸易壁垒后来减少,这种破裂的关系可能会使美国经济更难重新融入世界贸易。在本文中,我将调查这种情况可能出现的程度。

来自欧洲和亚洲的证据

由于缺乏数据,很难衡量这些成本。如何衡量企业找到贸易伙伴的难易程度?

我使用了欧洲复兴开发银行和世界银行收集的管理、组织和创新调查数据集,其中包含了2008-09年期间12个国家50至5000名员工的制造工厂样本的信息。数据集中的国家包括:德国、白俄罗斯、保加利亚、哈萨克斯坦、立陶宛、波兰、罗马尼亚、俄罗斯、塞尔维亚、乌克兰、印度和乌兹别克斯坦。数据集包含了每个国家大约100-300个工厂的信息。

这项调查向工厂提出了一个问题,这个问题可能对关系破裂后寻找新供应商的成本提供了特别有用的信息:“如果这家工厂关闭了业务,你的最大客户需要多长时间才能为其主要产品找到替代供应商?”“我把这些回答分成三个选项:

  • 不到一个月
  • 一个月或以上
  • 永远不会(不可能替代)

下表报告了调查结果。

约36%的公司报告说,他们的客户至少需要一个月的时间才能更换,5%的公司声称永远无法更换。

虽然这些价值观取决于企业对自己对客户的重要性的自我认知,但它们确实表明,如果企业与客户的关系破裂,相当大一部分企业可能会给客户带来巨大的成本。

此外,对于从事国际贸易的公司来说,这些成本可能会更高。特别是,30%的非出口商报告说,他们的客户至少需要一个月的时间来更换他们,而5%的非出口商报告说,他们的客户永远无法更换他们。各个出口商的价值都更高:分别为50%和8%。

这是合理的:依赖国际贸易的公司可能找不到国内供应商来购买,所以这些公司可能很难找到替代品。

竞争与企业替代

与这些发现一致的是,我还发现,随着竞争的加剧,找到替代公司的难度也在下降。没有竞争对手的公司很难被取代:

  • 76%的人表示他们永远无法被取代。
  • 10%的受访者表示,更换客户至少需要一个月的时间。

相比之下,拥有1到5个竞争对手的公司对应的价值分别为3%和40%(拥有5个以上竞争对手的公司对应的价值分别为3%和32%)。

结论

这些发现表明,企业间破裂的关系是难以替代的。这在那些进行国际贸易、面临有限竞争对手的公司中尤其如此。

很难说这些发现对理解美国贸易政策近期变化的影响有多大的帮助。他们确实表明,贸易关系的变化可能很难逆转,而这是提高关税的另一个经常被忽视的成本,在评估关税变化的成本和效益时,人们可能想要考虑到这一点。

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