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今夏预算协议的四个要点

2019/08/09 22:31
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在8月份的年度休会之前,参议院通过了一项重要的预算法案,将可自由支配开支的上限设定为两年,并将债务上限设定至2021年7月31日。

在8月份的年度休会之前,参议院通过了一项重要的预算法案,将可自由支配开支的上限设定为两年,并将债务上限设定至2021年7月31日。众议院在离开夏季休会之前批准了这项措施,之后关于个人支出法案的工作量将非常大,这避免了政府的关闭。

在2013年,2015年和2018年的立法后,这次预算协议是国会第四次放宽2011年预算控制法案(BCA)对国防和非国防可支配支出的限制。值得注意的是,这是首次在10月1日,即政府财政年度开始之前达成这类协议,使得国会依赖的12项个人支出法案中的一项或多项计划可以按时达成协议。

今年夏天的预算协议有四个要点。

1.特朗普总统可能已经赞同了协议,但却是民主党的选票让协议达成一致。

谈判代表就此协议达成一致后,特朗普总统多次发表支持,但共和党立法者并未全部同意。在众议院,该措施获得共和党成员的支持少于之前的三项预算协议,只有65名代表支持该项措施。由于民主党在BCA时代首次占多数,因此少数党共和党人要求他们投票,这并不奇怪。但预计总统的公众支持能够使更多的共和党的成员赞同该协议。

与此同时,在参议院,该法案得到的民主党投票高于共和党人,38:29,但共和党领导人获得大多数民主党人支持这项措施。通过这种方式,2019年的协议与2018年类似,两党成员都给予了相当大的支持,但并非是压倒性的。

2.今年支出上线大幅增加,下一年小幅增加。

这项协议增加了国防和非国防项目的基本支出,但两年并不相同。今年(2019年)与明年(2020年)之间的增幅远远大于2020年至2021年之间的增幅。2020年的国防限额为6,665亿美元,比2019年增加195亿美元;对于非国防项目,2020年将从2019年的5970亿美元限额增加245亿美元。然而,在2020年和2021年之间,增长幅度要小得多,国防和非国防项目都只有50亿美元。

这种差异对在联邦计划中分配这些资金的拨款过程的影响可能是喜忧参半的。一方面,当有更大的上限可以用于支出时,通常更容易就基础支出账单达成一致。但正如去年的经验所表明的那样,制定预算协议以启动拨款周期——正如国会明年所做的那样——可以帮助众议院和参议院及时完成其工作。

3.关于附加条款的协议可能不会产生太大的影响。

协议中的总体融资水平通常更接近民主党的偏好,而不是特朗普总统的偏好。但是,一项协议限定了对支出的新限制(被称为“附加条款”)以及总统在联邦账户之间转移资金的能力,除非四方领导人在两党同意的基础上支持总统的批准,这被一些人视为民主党的损失。然而,目前尚不清楚,一些民主党人所青睐的这些变化中的许多变种,无论如何都会在今年晚些时候的拨款法案的两院制谈判中幸存下来。(在参议院已达成两党协议的一些项目,例如限制在沙特主导的也门战争,以及宣布南部边境地区出现国家紧急情况,都是可能的例外情况。)此外,一些进步人士支持的附加条款,如废除海德修正案,民主党人之间有很大的分歧,他们从一开始就没有就众议院通过的开支法案达成一致。

4.防止政府关闭的工作尚未完成。

除了避免债务违约——这可能是其最重要的任务——本周通过的这项协议标志着避免政府可能在9月底关闭的第一步。9月底,为自由支配的联邦项目提供资金的现行措施将到期。但今年晚些时候可能会有新情况发生。12项支出法案中,众议院完成了其中9项的初步工作,参议院拨款委员会已表示计划在9月份开始处理措施。报告显示,三个支出法案——资助能源项目和水利项目,国防部,劳动,卫生和人类服务部以及教育部门——可以在10月1日截止日期之前完成,但即使在这种乐观的预测下,对于全部或部分可自由支配预算的一个或多个临时性的权宜之计也极有可能。本周的协议非常重要,但仍有许多工作要做。

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