人口萎缩必然带来经济衰退吗?

2019/08/22 16:15
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日本正面临人口老龄化和人口萎缩,及其带来的经济和社会挑战,但人口并不意味着国家的命运,将经济停滞归咎于人口下降是一个错误。

日本可以从平成时代的政策中学到什么? 2019年4月18日,随着日本即将迈入新的“令和”年代,东京财团政策研究所举行了一次公开研讨会。研讨会上,回顾了过去三十年日本财政及税收政策带来的结果,并评估及其对未来的影响。东京大学的经济学家吉川洋在主题演讲中通过借鉴历史趋势,并辨别日本未来面临的主要挑战。

“人口萎缩”意外的是个新问题

日本正面临人口老龄化和人口萎缩,及其带来的经济和社会挑战,但人口并不意味着国家的命运。我认为关注人口问题,有必要从“人口下降问题如何成为近期关注的焦点”这一视角来看。

截至2019年4月,日本的人口约为1.2亿。根据国立社会保障及人口问题研究所 (IPSS) 在2017年发布的人口中期预测,到2115年,日本的人口自将下降到大约5000万。即在下个世纪,日本的人口将萎缩近六成,跌破自1919年以来一直保持的7000万关口。此等规模的人口变化,必然会对日本的社会和经济产生影响。但是,在这里值得注意的是,人口萎缩对日本来说是一个新问题。直到近年,日本的主要人口挑战一直是人口过剩

在明治时代 (1868-1912),人口增长的过于迅速引发了日本政府对于生存空间的担忧,并开始积极鼓励向外移民,以解决人口过剩带来的威胁。策划发动九一八事变,帮助日本侵占了中国的东北的时任关东军高级参谋,板垣征四郎(甲级战犯,东京审判中被判处死刑)认为:日本需要扩展到满洲,其部分原因在于避免日本列岛的人口过剩。他认为,对于日本这一个正在迅速崛起,却囿于狭小领土和有限的自然资源禀赋的国家来说,扩张(对外侵略)是发展的唯一途径。

人口过剩在二战后依然是日本的主要问题之一。在1947-49的婴儿潮之后,政策专家们不得不应对为快速增长的人口带来的食物和住房的挑战。过去许多年以来,人口控制一直是人口政策的基本方向。而这种“控制人口”心态带来的最糟糕的产物,便是1948年实施的“优生保护法”(1996年废除)所带来的强制绝育。我记得,在20世纪60年代初,我还在小学时,就有学习日本的“人口问题”。在我们的社会研究教科书中,日本与比利时和荷兰一起被列为人口最稠密的几个工业化国家。这让我觉得我们的国家太拥挤,无法正常运转。

在人口老龄化方面,人们的一些忧虑早在20世纪70年代就开始了。当首相田中角荣决定为老年人提供免费医保,一些有远见的人口学家和政府官员,便开始质疑日本医保系统在长期上是否可持续。但这仅是一个在部分专家的小圈子里讨论的深奥话题。

自20世纪70年代中期,日本的生育率便开始低于生育更替水平 (replacement level)。这种趋势一直持续到了日美贸易摩擦激烈的20世纪80年代,“日本第一”的那十年(日本在20世纪80年代经济腾飞进入黄金期,而美国学者傅高义则在1979年发表了著名著作《日本第一:对美国的启示》,高度评价了日本的企业及经济模式)。但即便是经济泡沫在20世纪90年代初破裂,经济增长陷入停滞时,也没有人对人口下降发出警报。相反,日本企业正在努力处于冗员,并缩减员工的工资单。

在小泉纯一郎执政期间(2001-6),我曾担任政府合作经济财政咨问会议的民间议员。那时,日本社会的老龄化及其对社会保障制度的影响是主要议题,但很少有人说生产性人口的下降,将对日本未来的经济增长造成不利影响。从这个角度看,把人口减少视为经济的制约因素是最近十年来的新观点

当然,低出生率和人口结构的快速老化将给日本的未来带来严峻挑战。而最令人担忧的是社会保障成本上升带来的财政负担;和人口减少造成的区域社区崩溃,即“消失的城市和村庄”。但是,我仍认为应该证明,将经济停滞归咎于人口下降是一个错误

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