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美国经济的主要威胁——退休金赤字

2019/10/14 16:23
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美国的隐性养老金或退休金债务不那么为人所知。这种隐性债务是全国各地的工人被告知他们将从退休中得到的钱,而这些钱往往根本不存在。

大多数人意识到美国22万亿美元的债务是个问题。毕竟,那笔钱——或者至少是利息——将不得不从工人的工资中支出,从而使他们在其他方面的支出减少。

美国的隐性养老金或退休债务则不那么为人所知。这种隐性债务是全国各地的工人被告知他们将从退休中得到的钱,而这些钱往往根本不存在。

社会保障是美国养老金债务中最明显的。该计划在未来75年将有13.9万亿美元的无资金来源的债务。15年后,当它的名义信托基金用完时,所有的退休人员将得到大约25%的福利削减。

对于一般的社会保障受惠者来说,每年收入损失4200美元将是一个重大的经济损失。

不幸的是,私营工会工人、州和地方政府雇员的退休前景要糟糕得多。平均而言,他们的养老基金分别只有43%和35%的资金到位。

多雇主养老金已经承诺的比他们为支付退休人员而预留的金额多出6380亿美元。州和地方养老金计划的缺口在4万亿到6万亿美元之间。

一个拥有24000美元养老金的私人工会成员可能会损失14000美元。

州和地方工人的情况可能更糟。其中一些基金只能支付部分承诺的福利。

如果国会不采取行动改善社会保障和多雇主养老金,福利削减就会出现。但是,如果州和地方的政策制定者不能改革他们资金不足的养老金,纳税人将几乎肯定要为此买单,因为在大多数州,退休工人的养老金比在职工人先发放。

平均而言,养老金不足的数额为每个居民12200-18300美元。这可能会使一些州陷入经济死亡漩涡。例如,在伊利诺斯州、加利福尼亚州和康涅狄格州,人均无资金养老金负担为2.9万美元或更高。对于一个四口之家来说,这大约相当于12万美元的额外税收。

仅靠增税来弥补州和地方养老金缺口,几乎肯定会导致工人和企业逃离高税收的州,使他们的收入基础更小,无法支付无资金养老金。

依靠税收增长——通过国会的救助计划——来支撑私人工会养老金将会错误地惩罚纳税人和大多数没有参与工会养老金计划的公司。

同样,依靠增税来支撑社会保障会抑制我们的经济,降低工薪家庭的收入。一项分析表明,如果国会依靠增税来解决社会保障问题,所有收入水平的工人的境况将显著恶化。即使国会也提高了社会保障福利,情况也是如此。

此外,如果政策制定者依靠增税来解决社会保障的不足,经济将受到严重影响。沃顿商学院的研究人员提出了两个建议:将提高社会保障税和福利的《2100年社会保障法案》(Social Security 2100 Act),以及一项更具针对性的改革,包括逐步提高退休年龄、降低富裕退休人员的福利、降低生活成本调整等成本节约措施。他们发现,更晚、更小的社会保障项目将提高经济规模。

这是怎么回事?正如前社会保障首席副专员Andrew Biggs所解释的那样:“其逻辑很简单,当税收上升时,人们的工作减少;当社会保障福利增加时,人们的储蓄就会减少。如果人们工作更少,储蓄更少,经济增长就会更慢。”

美国很大程度上隐藏的、尚未完全实现的退休收入缺口与公共债务规模相当。

对退休人员、工人和整个经济来说,如果不能认识到并解决这些巨额赤字,后果将是毁灭性的。这些解决方案——经济上有建设性的方案——不包括紧急援助、大规模养老金损失或增税。

工会养老金计划的常识性变化可以防止雇主和工会违背他们的养老金承诺,一个管理得当的养老金保险机构可以将养老金损失最小化。

州和地方政府可以通过转变为需要即时资金的固定缴款退休福利,来克服短视的政治利益与长期养老金承诺之间的内在冲突。

美国人可以利用健康状况的改善和预期寿命的延长来缓解潜在的退休不足,这意味着大多数人可以比前几代人多工作几年。

国会可以通过将高收入者的福利转移到低收入者身上,同时让每个人保留更多辛苦挣来的工资,从而让社会保障回到原来的基础上。

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